Ο Πρόεδρος Νίξον ανακοινώνει την κυκλοφορία των κασέτων Watergate

Ο Πρόεδρος Νίξον ανακοινώνει την κυκλοφορία των κασέτων Watergate


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Στις 29 Απριλίου 1974, ο Πρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον ανακοινώνει στο κοινό ότι θα δημοσιεύσει μεταγραφές 46 ηχογραφημένων συνομιλιών του Λευκού Οίκου ως απάντηση στην κλήτευση της δίκης του Γουότεργκεϊτ που εκδόθηκε τον Ιούλιο του 1973. Η δικαστική επιτροπή του Σώματος δέχτηκε 1.200 σελίδες μεταγραφών την επόμενη μέρα, αλλά επέμεινε να γυρίσουν και οι ίδιες οι κασέτες.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Το σκάνδαλο Watergate: A Timeline

Στην ανακοίνωσή του, ο Νίξον προσπάθησε να εξηγήσει στο κοινό την απροθυμία του να συμμορφωθεί με την κλήτευση και τη φύση του περιεχομένου που σχεδιάζει να κυκλοφορήσει. Ανέφερε το δικαίωμά του σε προνομιακό στέλεχος για την προστασία των κρατικών μυστικών και δήλωσε ότι οι μεταγραφές επεξεργάστηκαν από αυτόν και τους συμβούλους του για να παραλείψουν οτιδήποτε «άσχετο» με την έρευνα του Watergate ή κρίσιμο για την εθνική ασφάλεια. Κάλεσε τα μέλη της επιτροπής να επανεξετάσουν τις πραγματικές κασέτες για να διαπιστώσουν εάν ο πρόεδρος παρέλειψε ή όχι ενοχοποιητικά στοιχεία στις μεταγραφές. «Θέλω να μην υπάρχει καμία ερώτηση», επέμεινε ο Νίξον, «σχετικά με το γεγονός ότι ο Πρόεδρος δεν έχει τίποτα να κρύψει σε αυτό το θέμα» και «έκανα σαφές ότι δεν θα υπήρχε κάλυψη».

Τον Ιούνιο του 1972, πέντε άνδρες που συνδέονταν με την επιτροπή του Νίξον για την επανεκλογή του προέδρου (CREEP) είχαν συλληφθεί να εισβάλλουν στην έδρα της Δημοκρατικής Εθνικής Επιτροπής στο Watergate Hotel στην Ουάσινγκτον. Μια επακόλουθη έρευνα αποκάλυψε άλλες παράνομες δραστηριότητες που διαπράχθηκαν από την CREEP και εξουσιοδοτήθηκαν από ανώτερα μέλη της διοίκησης του Νίξον. Έθεσε επίσης ερωτήματα σχετικά με το τι γνώριζε ο πρόεδρος για αυτές τις δραστηριότητες. Ο Νίξον αρνήθηκε σθεναρά τη συμμετοχή του στη συγκάλυψη της διάρρηξης, διακηρύσσοντας διαβόητα «δεν είμαι απατεώνας». Τον Μάιο του 1973, η Γερουσία συγκάλεσε έρευνα για το σκάνδαλο Watergate εν μέσω δημόσιων κραυγών για την παραπομπή του Νίξον. Τον Ιούλιο του 1974, το Ανώτατο Δικαστήριο απέρριψε την αξίωση του Νίξον για εκτελεστικό προνόμιο και τον διέταξε να παραδώσει τις υπόλοιπες κασέτες. Σε ένα από αυτά, ο πρόεδρος ακούστηκε να διατάζει το FBI να τερματίσει την έρευνά του για τη διάρρηξη του Watergate. αυτό έγινε γνωστό ως το «όπλο καπνίσματος» που απέδειξε την ενοχή του Νίξον.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: 7 Αποκαλυπτικά αποσπάσματα του Νίξον από τις μυστικές του κασέτες

Στις 8 Αυγούστου 1974, ο Νίξον απέφυγε τη δίκη για την παραπομπή στη Γερουσία και έγινε ο πρώτος Αμερικανός πρόεδρος που παραιτήθηκε από τα καθήκοντά του. Αργότερα αμνηστεύτηκε από τον διάδοχό του, πρόεδρο Τζέραλντ Φορντ, «για όλα τα αδικήματα κατά των Ηνωμένων Πολιτειών που διέπραξε ή μπορεί να διέπραξε».


Η ταινία καπνιστών όπλων

Η συνομιλία πραγματοποιήθηκε από τις 10.04 το πρωί έως τις 11.39 το πρωί. Η ηχογράφηση στη συνέχεια έγινε γνωστή ως Smoking Gun και οδήγησε απευθείας στην παραίτηση του Νίξον.

Η κυκλοφορία της κασέτας ήταν διατάχθηκε από το Ανώτατο Δικαστήριο στις 24 Ιουλίου 1974, σε μια υπόθεση γνωστή ως Ηνωμένες Πολιτείες κατά Νίξον Το Η απόφαση του δικαστηρίου ήταν ομόφωνη.

Ο Πρόεδρος Νίξον κυκλοφόρησε την κασέτα στις 5 Αυγούστου. Wasταν μία από τις τρεις συνομιλίες που είχε με τον Χάλντεμαν έξι ημέρες μετά την εισβολή του Γουότεργκεϊτ. Οι κασέτες αποδεικνύουν ότι διέταξε τη συγκάλυψη της διάρρηξης του Watergate. Η κασέτα Smoking Gun αποκαλύπτει ότι ο Νίξον διέταξε το FBI να εγκαταλείψει την έρευνά του για τη διάρρηξη.

Μετά την κυκλοφορία της κασέτας, οι έντεκα Ρεπουμπλικανοί στη Δικαστική Επιτροπή που ψήφισαν κατά των κατηγοριών για παραπομπή δήλωσαν ότι θα άλλαζαν τις ψήφους τους. Ταν σαφές ότι ο Νίξον θα κατηγορηθεί και θα καταδικαστεί στη Γερουσία. Ο Νίξον ανακοίνωσε την παραίτησή του στις 8 Αυγούστου.

Ακούστε την ταινία Smoking Gun (8m)

Από τη βιβλιοθήκη Richard Nixon (6μ.)


Δελτίο Τύπου nr96-61Δελτίο Τύπου · Παρασκευή, 12 Απριλίου 1996

Ουάσιγκτον . Το Το Ο αρχειοφύλακας των Ηνωμένων Πολιτειών John W. Carlin ανακοίνωσε σήμερα μια συμφωνία που αποσκοπεί στην άρση των νομικών εμποδίων στην κυκλοφορία των ηχογραφήσεων του Νίξον του Λευκού Οίκου που σχετίζονται με το «Watergate» που δεν είχαν ακουστεί ποτέ στο κοινό.

Σύμφωνα με τη συμφωνία, είπε ο Carlin, οι κασέτες που σχετίζονται με αυτό που ο νόμος αποκαλεί "κατάχρηση κυβερνητικής εξουσίας" κατά τη διάρκεια της Προεδρίας του αείμνηστου Richard M. Nixon θα μπορούσαν να γίνουν διαθέσιμες στο κοινό μέσα στο τρέχον έτος. Η συμφωνία παρέχει περαιτέρω μια διαδικασία μέσω της οποίας μπορούν να κυκλοφορήσουν επιπλέον κασέτες Nixon.

Η Εθνική Υπηρεσία Αρχείων και Αρχείων (NARA) κατέληξε σε συμφωνία με τρία άλλα μέρη για δικαστικές διαφορές σχετικά με τις κασέτες του Νίξον: ομάδα υπεράσπισης Public Citizen, καθηγητής ιστορίας Stanley Kutler και το κτήμα του Richard Nixon. Από το 1993, η κυκλοφορία των κασέτων Νίξον είχε αναβληθεί εν αναμονή επίλυσης διαφορών. Τώρα, όλα τα μέρη έχουν καταλήξει σε μια συμφωνία που έχει σχεδιαστεί για να διευκολύνει την ανασκόπηση και την κυκλοφορία των ηχογραφήσεων του Νίξον.

"Ως εκπρόσωπος ενός από αυτά τα κόμματα", δήλωσε ο Αρχειοθέτης Κάρλιν, "Θέλω να εκφράσω την ευγνωμοσύνη σε όλους τους άλλους για αυτήν την επίλυση των διαφορών μας. Η Εθνική Υπηρεσία Αρχείων και Αρχείων είναι πρόθυμη να δημοσιοποιήσει όλο το υλικό που επιτρέπει ο νόμος αλλά είμαστε επίσης ευαίσθητοι στις ανησυχίες της οικογένειας Νίξον σχετικά με υλικό που είναι νομικά προσωπικό και ιδιωτικό και αναγνωρίζουμε την ανάγκη να αντιμετωπίζουμε υλικά που δεν σχετίζονται με «καταχρήσεις εξουσίας» όπως θα αντιμετωπίζαμε τα υλικά οποιουδήποτε άλλου Προέδρου στο σύστημα της Προεδρικής βιβλιοθήκης μας, σύμφωνα με το νόμο που διέπει ειδικά τα υλικά του Νίξον. Πιστεύουμε ότι αυτή η συμφωνία προστατεύει τόσο τα δικαιώματα απορρήτου του Νίξον όσο και το δημόσιο συμφέρον όπως ορίζεται από το νόμο. "

Η συμφωνία

Με μία εξαίρεση, η συμφωνία διευθετεί μια αγωγή που υπέβαλαν ο καθηγητής Kutler και το Public Citizen για να επιταχύνουν την κυκλοφορία από την Εθνική Αρχή Αρχείων και Αρχείων για περίπου 3.700 ώρες κασέτων του Λευκού Οίκου που ηχογραφήθηκαν κατά την προεδρία του Richard Nixon. Η συμφωνία επιτρέπει επίσης την άρση μιας προστασίας, που δόθηκε από το δικαστήριο στον πρώην πρόεδρο Νίξον, απαγορεύοντας τις κυκλοφορίες κασέτας από το NARA.

Η υπόθεση κατατέθηκε εναντίον της NARA τον Μάρτιο του 1992 επειδή μόνο 63 ώρες από τις κασέτες του Λευκού Οίκου είχαν διατεθεί στο κοινό από το 1974, όταν το Κογκρέσο ψήφισε νόμο που απαιτούσε την επανεξέταση και τη δημοσίευση υλικών του Watergate και του προεδρικού ιστορικού υλικού Nixon. Ο πρώην πρόεδρος Νίξον παρενέβη, υποστηρίζοντας ότι το NARA πρέπει να δώσει προτεραιότητα στην επιστροφή όλων των ιδιωτικών συνομιλιών στις κασέτες σε αυτόν. Τον Αύγουστο του 1993, ο πρώην πρόεδρος Νίξον έλαβε δικαστική απόφαση που απαγόρευε οποιαδήποτε περαιτέρω απελευθέρωση έως ότου η NARA ολοκληρώσει τον έλεγχο όλων των ηχογραφήσεων και επέστρεψε όλα τα ιδιωτικά ή προσωπικά υλικά. Κατά συνέπεια, δεν υπήρξαν μεταγενέστερες δημοσιεύσεις οποιασδήποτε από τις υπόλοιπες κασέτες, συμπεριλαμβανομένης οποιασδήποτε από τις 201 ώρες που κατέληξε η NARA για να καταδείξουν «κατάχρηση κυβερνητικής εξουσίας» από την Watergate.

Σύμφωνα με τους όρους του διακανονισμού, τα μέρη συμφώνησαν σε ένα χρονοδιάγραμμα για την επεξεργασία των υπόλοιπων ωρών των κασέτων και μια διαδικασία για αντιρρήσεις από το κτήμα Νίξον και άλλες των οποίων οι φωνές ακούγονται ή τα ονόματα των οποίων αναφέρονται. Όσον αφορά τις καταχρήσεις των κυβερνητικών υλικών εξουσίας, το κτήμα Νίξον συμφώνησε να παραιτηθεί από αντιρρήσεις για συγκεκριμένα αντικείμενα και να επιτρέψει την κυκλοφορία να προχωρήσει, εκτός εάν διατυπώσει αντιρρήσεις έως την 1η Οκτωβρίου 1996, και τότε μια ομάδα αρχειοφυλάκων από τρεις Προεδρικές βιβλιοθήκες καταλήγει στο συμπέρασμα ότι Ο προσδιορισμός είναι "σαφώς ασυμβίβαστος με τον ορισμό του όρου" καταχρήσεις της κυβερνητικής εξουσίας "", όπως ορίζεται στην ισχύουσα νομοθεσία και κανονισμούς. Εκτός εάν το κτήμα Νίξον διαπιστώσει προβλήματα και το ειδικό πάνελ συμφωνήσει, ή υπάρχουν αντιρρήσεις από άλλα μέρη, οι κασέτες θα πρέπει να είναι διαθέσιμες ήδη από τον Νοέμβριο του 1996, ακολουθούμενες από τη δημοσίευση το αργότερο μέχρι τον Απρίλιο του 1998 των κασετών του Cabinet Room, οι οποίες καλύπτουν περίπου 278 ώρες πριν από πιθανές διαγραφές για την εθνική ασφάλεια και άλλα θέματα που απαριθμούνται στον Πρακτικό Προεδρικών Εγγραφών και Προστασίας Υλικών του 1974. Η συμφωνία προβλέπει επίσης την απελευθέρωση των υπόλοιπων 2.338 ωρών σε πέντε τμήματα τα επόμενα αρκετά χρόνια.

Με κάθε κυκλοφορία κασέτας, το NARA θα δημοσιοποιεί επίσης το αντίστοιχο τμήμα του λεπτομερούς, ενημερωμένου αρχείου καταγραφής κασέτας 27.000 σελίδων και άλλων βοηθητικών εργαλείων εύρεσης που θα βοηθήσουν τους ερευνητές και τους δημοσιογράφους να εντοπίσουν συνομιλίες ιδιαίτερου ενδιαφέροντος. Σε αντίθεση με τις προηγούμενες εκδόσεις, για τις οποίες είχαν γίνει μεταγραφές από την Ειδική Εισαγγελία του Watergate, δεν υπάρχουν μεταγραφές. Ο πρώην πρόεδρος Νίξον είχε επιμείνει προηγουμένως ότι απαιτούνταν μεταγραφές πριν από κάθε κυκλοφορία, αλλά αυτή η απαίτηση έχει αποσυρθεί τώρα από την περιουσία του.

Ένα άλλο λεπτό ζήτημα ήταν η διαθεσιμότητα αντιγράφων των δημόσιων κασετών. Το κτήμα Νίξον ήθελε να διατηρήσει τους ισχύοντες κανονισμούς, οι οποίοι δεν προβλέπουν τη δημιουργία αντιγράφων. Σύμφωνα με τον συμβιβασμό που επιτεύχθηκε, αντίγραφα μπορούν να γίνουν μόνο μετά την πραγματοποίηση όλων των κυκλοφοριών, αλλά εάν αυτό δεν συμβεί μέχρι το τέλος του 1999, τότε αντίγραφα των τμημάτων κασέτας κατάχρησης της κυβερνητικής εξουσίας του Watergate θα είναι διαθέσιμα για το κοινό. , ακολουθούμενη από τρία χρόνια αργότερα από άλλες διαθέσιμες στο κοινό κασέτες, εάν οι κυκλοφορίες δεν έχουν ακόμη ολοκληρωθεί.

Βάσει της συμφωνίας, μόνο ένα ζήτημα θα παραμείνει σε δίκη - το ζήτημα της διατήρησης και συντήρησης των αρχικών ηχογραφήσεων του Αρχειοθέτη στο σύνολό τους, συμπεριλαμβανομένων των τμημάτων που θεωρούνται ιδιωτικά ή προσωπικά του πρώην προέδρου Νίξον, μαζί με το κύριο αντίγραφο συντήρησης. Η κυβέρνηση πιστεύει ότι συμμορφώνεται με τον Προεδρικό νόμο για τις καταγραφές και την προστασία των υλικών διατηρώντας τις αρχικές κασέτες και ένα αντίγραφο συντήρησης. Σύμφωνα με τον ισχύοντα νόμο, δεν μπορεί να ανοίξει για το δημόσιο υλικό στις κασέτες που θεωρούνται προσωπικές και επιστρέψιμες. Αλλά για να διασφαλιστεί η προστασία των δικαιωμάτων του Νίξον για να διατηρηθεί το υλικό αυτό ιδιωτικό, το κτήμα Νίξον παίρνει τη θέση, με την οποία συμφωνούν ο δημόσιος πολίτης και ο καθηγητής Κούτλερ, ότι η NARA δεν έχει νομικά δικαίωμα να διατηρήσει τα προσωπικά και επιστρεπτέα τμήματα των πρωτοτύπων, ούτε ένα αντίγραφο συντήρησης , μόλις ολοκληρωθούν οι κριτικές και κυκλοφορήσει δημόσιο υλικό. Και τα τρία μέρη συμφώνησαν να υποβάλουν αυτό το ζήτημα σε δικαστική απόφαση.

Η συμφωνία επετεύχθη μετά από σχεδόν 14 μήνες προσπαθειών των μερών στο πλαίσιο του προγράμματος διαμεσολάβησης του Επαρχιακού Δικαστηρίου των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Clifford Hendler, από το δικηγορικό γραφείο της Crowell & amp Morning στην Ουάσινγκτον, υπηρέτησε ως διαμεσολαβητής χωρίς αποζημίωση και τα μέρη εξέφρασαν τη μεγάλη τους εκτίμηση για τις ακούραστες προσπάθειές του και τις γνώσεις του που κατέστησαν δυνατή τη διευθέτηση.

Κυβερνητικό άνοιγμα

Ο αρχειοφύλακας Κάρλιν, ο οποίος έγινε επικεφαλής της Εθνικής Υπηρεσίας Αρχείων και Αρχείων το 1995 εν μέσω της δίκης, εξέφρασε προσωπική ευγνωμοσύνη για τη συμφωνία. "Μου δίνει την ευκαιρία", δήλωσε, "να προωθήσω την έμφαση στα ανοιχτά αρχεία στα οποία έχω δεσμευτεί στη διοίκηση του NARA. Η αποστολή μας είναι να παρέχουμε έτοιμη πρόσβαση σε βασικά στοιχεία που τεκμηριώνουν τα δικαιώματα των πολιτών, τις ενέργειες των οι ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι και η εθνική εμπειρία. Οι ιστορικές κασέτες του Νίξον περιέχουν προφανώς τεκμηρίωση εξαιρετικής αξίας, η αύξηση της πρόσβασης σε πληροφορίες δημόσιας αξίας είναι από μόνη της σημαντική. Αλλά η παροχή πρόσβασης σε τέτοια αρχεία είναι επίσης σημαντική λόγω της επικρατούσας επί του παρόντος σκεπτικισμού του κοινού για την κυβέρνηση Το NARA πρέπει να διαδραματίσει ρόλο στην προώθηση της ανοικτής διακυβέρνησης. Και όλοι εμείς που είμαστε μέρη σε αυτήν τη συμφωνία σκοπεύουμε να επιταχύνουμε την πρόσβαση του κοινού σε σημαντικές πληροφορίες. "

Για περισσότερες πληροφορίες ΤΥΠΟΥ, επικοινωνήστε με το προσωπικό των Εθνικών Αρχείων Δημοσίων Υποθέσεων στο (301) 837-1700 ή με e-mail. Επισκεφθείτε την Αρχική σελίδα των Εθνικών Αρχείων στον Παγκόσμιο Ιστό στη διεύθυνση http://www.archives.gov/.

Αυτή η σελίδα αναθεωρήθηκε για τελευταία φορά στις 15 Αυγούστου 2016.
Επικοινωνήστε μαζί μας για ερωτήσεις ή σχόλια.


Ο Τζίμι Κάρτερ στο Aftermath of the Storm

Στα εγκαίνια του τον Ιανουάριο του 1977, ο Πρόεδρος Τζίμι Κάρτερ ξεκίνησε την ομιλία του ευχαριστώντας τον απερχόμενο πρόεδρο Τζέραλντ Φορντ για όλα όσα είχε κάνει για να «επουλώσει» τα σημάδια που άφησε ο Γουότεργκεϊτ. Η αμερικανική ευγνωμοσύνη δεν ήταν αρκετά μεγάλη για να επιστρέψει ο Φορντ στο Οβάλ Γραφείο, αλλά ο ενθουσιασμός για τον νέο πρόεδρο δεν ήταν πολύ μεγαλύτερος στη νέα ατμόσφαιρα απογοήτευσης με τους πολιτικούς ηγέτες. Πράγματι, ο Κάρτερ κέρδισε την υποψηφιότητα του κόμματός του και την προεδρία σε μεγάλο βαθμό επειδή η ηγεσία των Δημοκρατικών είχε αποδεκατιστεί από τη δολοφονία και τη βρωμιά του Βιετνάμ και είχε τοποθετηθεί προσεκτικά ως ένας ξένος που δεν μπορούσε να κατηγορηθεί για τις τρέχουσες πολιτικές. Τελικά, η προεδρία του Κάρτερ αποδείχθηκε μια ασήμαντη που χαρακτηρίστηκε από οικονομική στασιμότητα στο εσωτερικό και ταπείνωση στο εξωτερικό. (2)

Οι εκλογές του 1976

Ο πρόεδρος Φορντ κέρδισε τη Ρεπουμπλικανική υποψηφιότητα για την προεδρία το 1976, νικώντας ελάχιστα τον πρώην κυβερνήτη της Καλιφόρνιας Ρόναλντ Ρέιγκαν, αλλά έχασε τις εκλογές από τον Δημοκρατικό αντίπαλό του Τζίμι Κάρτερ. Ο Κάρτερ έτρεξε με ένα εισιτήριο «κατά της Ουάσινγκτον», κάνοντας μια αρετή της έλλειψης εμπειρίας του σε αυτό που θεωρούνταν όλο και περισσότερο ως διεφθαρμένη πολιτική της πρωτεύουσας του έθνους. Αποδεχόμενος την υποψηφιότητα του κόμματός του, ο πρώην κυβερνήτης της Γεωργίας δεσμεύτηκε να καταπολεμήσει τον ρατσισμό και τον σεξισμό, καθώς και να αναθεωρήσει τη φορολογική δομή. Διακήρυξε ανοιχτά την πίστη του ως αναγεννημένος Χριστιανός και υποσχέθηκε να αλλάξει το σύστημα πρόνοιας και να παρέχει ολοκληρωμένη κάλυψη υγειονομικής περίθαλψης για παραμελημένους πολίτες που άξιζαν συμπόνια. Το πιο σημαντικό, ο Τζίμι Κάρτερ υποσχέθηκε ότι «δεν θα πει ποτέ ψέματα».

Η συγχώρεση του Φορντ για τον Ρίτσαρντ Νίξον είχε αποξενώσει πολλούς Ρεπουμπλικάνους. Αυτό, σε συνδυασμό με τη στασιμότητα της οικονομίας, του στοίχισε ψήφους και ο Τζίμι Κάρτερ, μηχανικός και πρώην αξιωματικός του ναυτικού, ο οποίος παρουσιάστηκε ως ένας ταπεινός γεωργός φιστικιών, επικράτησε, μεταφέροντας όλες τις νότιες πολιτείες, εκτός από τη Βιρτζίνια και την Οκλαχόμα. Ο Φορντ τα πήγε καλά στη Δύση, αλλά ο Κάρτερ έλαβε το 50 τοις εκατό της λαϊκής ψήφου έναντι του 48 τοις εκατό της Φορντ και 297 εκλογικές ψήφους έναντι του 240.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1970, οι Ηνωμένες Πολιτείες γιόρτασαν τα διακόσια χρόνια από την ανεξαρτησία τους από τη Μεγάλη Βρετανία. Διαβάστε τη συλλογή πατριωτικών αναμνηστικών δύο αιώνων στην Προεδρική Βιβλιοθήκη Gerald R. Ford. (2)

Εσωτερικά

Αξιοποιώντας την έλλειψη πολιτικής εμπειρίας, ειδικά στην Ουάσινγκτον, ο Τζίμι Κάρτερ ανέλαβε καθήκοντα με λιγότερη πρακτική εμπειρία στην εκτελεστική ηγεσία και τη λειτουργία της εθνικής κυβέρνησης από οποιονδήποτε πρόεδρο μετά τον Κάλβιν Κούλιτζ. Η πρώτη του εκτελεστική πράξη ήταν να εκπληρώσει μια προεκλογική δέσμευση για χορήγηση άνευ όρων αμνηστίας σε νεαρούς άνδρες που είχαν αποφύγει το σχέδιο κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ. Παρά τις πρώτες υποσχέσεις της ρητορικής του, μέσα σε λίγα χρόνια από την ανάληψη των καθηκόντων του, οι φιλελεύθεροι Δημοκρατικοί ισχυρίστηκαν ότι ο Κάρτερ ήταν ο πιο συντηρητικός Δημοκρατικός πρόεδρος από το Γκρόβερ Κλίβελαντ.

Προσπαθώντας να διαχειριστεί το σχετικά υψηλό ποσοστό ανεργίας 7,5 % και τον πληθωρισμό που είχε αυξηθεί σε διψήφιο αριθμό έως το 1978, ο Κάρτερ ήταν οριακά αποτελεσματικός. Το μέτρο φορολογικής μεταρρύθμισης του 1977 ήταν αδύναμο και δεν κατάφερε να κλείσει τα μεγαλύτερα κενά. Η απορρύθμιση των μεγάλων βιομηχανιών, όπως η αεροπορία και η φορτηγά, είχε ως στόχο να αναγκάσει τις μεγάλες εταιρείες να γίνουν πιο ανταγωνιστικές. Οι καταναλωτές επωφελήθηκαν με κάποιους τρόπους: Για παράδειγμα, οι αεροπορικές εταιρείες προσέφεραν φθηνότερους ναύλους για να νικήσουν τους ανταγωνιστές τους. Ωστόσο, ορισμένες εταιρείες, όπως η Pan American World Airways, αντίθετα έφυγαν από τη δουλειά τους. Ο Κάρτερ επέκτεινε επίσης διάφορα κοινωνικά προγράμματα, βελτίωσε τη στέγαση για ηλικιωμένους και έλαβε μέτρα για τη βελτίωση της ασφάλειας στο χώρο εργασίας.

Επειδή το υψηλό κόστος των καυσίμων συνέχισε να εμποδίζει την οικονομική επέκταση, η δημιουργία ενός ενεργειακού προγράμματος έγινε κεντρικό επίκεντρο της διοίκησής του. Ο Κάρτερ τόνισε τη διατήρηση της ενέργειας, ενθαρρύνοντας τους ανθρώπους να μονώσουν τα σπίτια τους και επιβραβεύοντάς τους με φορολογικές πιστώσεις εάν το έκαναν, και πιέζοντας για τη χρήση άνθρακα, πυρηνικής ενέργειας και εναλλακτικών πηγών ενέργειας, όπως η ηλιακή ενέργεια για να αντικαταστήσει το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο. Για το σκοπό αυτό, ο Κάρτερ δημιούργησε το Υπουργείο Ενέργειας. (2)

Carter and a New Direction in Foreign Affairs

Ο Κάρτερ πίστευε ότι η εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ πρέπει να βασίζεται σε ηθικές αρχές και εθνικές αξίες. Η αποστολή στο Βιετνάμ είχε αποτύχει, υποστήριξε, επειδή οι αμερικανικές ενέργειες εκεί ήταν αντίθετες με τις ηθικές αξίες. Η αφοσίωσή του στην ειρήνη και τα ανθρώπινα δικαιώματα άλλαξε σημαντικά τον τρόπο με τον οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες ασκούσαν τις εξωτερικές τους υποθέσεις. Βελτίωσε τις σχέσεις με την Κίνα, τερμάτισε τη στρατιωτική υποστήριξη στον δικτάτορα της Νικαράγουας Αναστάσιο Σομόζα και βοήθησε να κανονιστεί η επιστροφή της Διώρυγας του Παναμά στον έλεγχο του Παναμά το 1999. Συμφώνησε σε νέο γύρο συνομιλιών με τη Σοβιετική Ένωση (SALT II) και έφερε Ισραηλινό ο πρωθυπουργός Μενάχεμ Μπέγκιν και ο πρόεδρος της Αιγύπτου Ανουάρ Σαντάτ στις Ηνωμένες Πολιτείες για να συζητήσουν την ειρήνη μεταξύ των χωρών τους. Οι συναντήσεις τους στο Camp David, η προεδρική υποχώρηση στο Μέριλαντ, οδήγησαν στην υπογραφή των Συμφωνιών του Camp David τον Σεπτέμβριο του 1978. Αυτό με τη σειρά του οδήγησε στη σύνταξη μιας ιστορικής συνθήκης ειρήνης μεταξύ Αιγύπτου και Ισραήλ το 1979.

Παρά την επίτευξη πολλών επιτυχιών στον τομέα της εξωτερικής πολιτικής, ο Κάρτερ πήρε μια πιο αμφιλεγόμενη απόφαση ως απάντηση στην εισβολή της Σοβιετικής Ένωσης στο Αφγανιστάν το 1979. Τον Ιανουάριο του 1980, δήλωσε ότι εάν η ΕΣΣΔ δεν αποσύρει τις δυνάμεις της, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα μποϊκοτάρουν τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1980 στη Μόσχα. Οι Σοβιετικοί δεν υποχώρησαν και οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν έστειλαν ομάδα στη Μόσχα. Μόνο το ήμισυ περίπου του αμερικανικού κοινού υποστήριξε αυτή την απόφαση, και παρά την έκκληση του Κάρτερ σε άλλες χώρες να συμμετάσχουν στο μποϊκοτάζ, πολύ λίγοι το έκαναν. (2)

Όμηροι της Ιστορίας

Το μεγαλύτερο πρόβλημα εξωτερικής πολιτικής του Κάρτερ ήταν η ιρανική ομηρία, η ρίζα της οποίας βρισκόταν στη δεκαετία του 1950. Το 1953, οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν βοηθήσει τη Μεγάλη Βρετανία στην ανατροπή του πρωθυπουργού Μοχάμαντ Μοσάντεγκ, ανταγωνιστή του Μοχάμαντ Ρεζά Παχλάβι, του σάχη του Ιράν. Ο Μοσαντέγκ είχε επιδιώξει μεγαλύτερο ιρανικό έλεγχο στον πετρελαϊκό πλούτο της χώρας, τον οποίο διεκδικούσαν βρετανικές εταιρείες. Μετά το πραξικόπημα, ο σαχ ανέλαβε τον πλήρη έλεγχο της κυβέρνησης του Ιράν. Στη συνέχεια διέλυσε τους πολιτικούς εχθρούς και εξάλειψε τη διαφωνία μέσω της χρήσης του SAVAK, μιας μυστικής αστυνομικής δύναμης που εκπαιδεύτηκε από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι Ηνωμένες Πολιτείες παρείχαν επίσης στην κυβέρνηση του σάχη βοήθεια δισεκατομμυρίων δολαρίων. Καθώς τα έσοδα από το πετρέλαιο του Ιράν αυξάνονταν, ειδικά μετά το εμπάργκο πετρελαίου του 1973 εναντίον των Ηνωμένων Πολιτειών, ο ρυθμός της οικονομικής του ανάπτυξης και το μέγεθος της μορφωμένης μεσαίας τάξης αυξήθηκαν επίσης και η χώρα εξαρτάται λιγότερο από τη βοήθεια των ΗΠΑ. Ο πληθυσμός του κατηγορούσε όλο και περισσότερο τις Ηνωμένες Πολιτείες για τον θάνατο της ιρανικής δημοκρατίας και τις κατηγορούσε για τη συνεπή υποστήριξή του στο Ισραήλ.

Παρά τη μη δημοφιλία του σάχη μεταξύ του δικού του λαού, το αποτέλεσμα τόσο της βάναυσης πολιτικής του όσο και της επιθυμίας του να δυτικοποιήσει το Ιράν, οι Ηνωμένες Πολιτείες υποστήριξαν το καθεστώς του. Τον Φεβρουάριο του 1979, ο σαχ ανατράπηκε όταν ξέσπασε η επανάσταση και λίγους μήνες αργότερα, αναχώρησε για τις Ηνωμένες Πολιτείες για ιατρική περίθαλψη. Η μακρά ιστορία της υποστήριξης των ΗΠΑ προς αυτόν και η προσφορά της για καταφύγιο εξόργισε πολύ τους Ιρανούς επαναστάτες.Στις 4 Νοεμβρίου 1979, μια ομάδα Ιρανών φοιτητών και ακτιβιστών, συμπεριλαμβανομένων των Ισλαμικών φονταμενταλιστών που ήθελαν να τερματίσουν τη δυτικοποίηση και την εκκοσμίκευση του Ιράν, εισέβαλαν στην αμερικανική πρεσβεία στην Τεχεράνη και συνέλαβαν εξήντα έξι υπαλλήλους της πρεσβείας (Εικόνα 15-9). Οι γυναίκες και οι Αφροαμερικανοί απελευθερώθηκαν σύντομα, αφήνοντας ομήρους πενήντα τρεις άνδρες. Οι διαπραγματεύσεις απέτυχαν για την απελευθέρωσή τους και τον Απρίλιο του 1980, μια προσπάθεια διάσωσης έπεσε όταν το αεροσκάφος που στάλθηκε για τη μεταφορά τους συνετρίβη. Ένας άλλος όμηρος αφέθηκε ελεύθερος όταν ανέπτυξε σοβαρά ιατρικά προβλήματα. Η αδυναμία του προέδρου Κάρτερ να απελευθερώσει τους άλλους αιχμαλώτους έβλαψε την απόδοσή του στις εκλογές του 1980. Οι πενήντα δύο άνδρες που κρατούνταν ακόμη στο Ιράν απελευθερώθηκαν τελικά στις 20 Ιανουαρίου 1981, την ημέρα που ο Ρόναλντ Ρέιγκαν ανέλαβε καθήκοντα ως πρόεδρος.

Δύο Αμερικανοί όμηροι στην κρίση ομηρίας του Ιράν, 4 Νοεμβρίου 1979.Εικόνα 15-9: Δύο Αμερικανοί όμηροι στο Ιράν ομηρίας κρίσης από το Άγνωστο βρίσκεται στον δημόσιο τομέα.

Ο χειρισμός της κρίσης από τον Κάρτερ φάνηκε ακόμη λιγότερο αποτελεσματικός με τον τρόπο που τα ΜΜΕ την παρουσίασαν δημόσια. Αυτό συνέβαλε σε μια αυξανόμενη αίσθηση αδιαθεσίας, μια αίσθηση ότι οι καλύτερες μέρες των Ηνωμένων Πολιτειών ήταν πίσω και η χώρα είχε εισέλθει σε μια περίοδο παρακμής. Αυτή η πεποίθηση επιδεινώθηκε από τα συνεχή οικονομικά προβλήματα και την έλλειψη πετρελαίου και την επακόλουθη αύξηση των τιμών που ακολούθησαν την Ιρανική Επανάσταση. Η απόφαση του προέδρου να εισαγάγει λιγότερο πετρέλαιο στις Ηνωμένες Πολιτείες και να καταργήσει τους ελέγχους τιμών στο πετρέλαιο και τη βενζίνη δεν βοήθησε τα πράγματα. Το 1979, ο Κάρτερ προσπάθησε να καθησυχάσει το έθνος και τον υπόλοιπο κόσμο, ειδικά τη Σοβιετική Ένωση, ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν ακόμη σε θέση να υπερασπιστούν τα συμφέροντά της. Για να αποτρέψει τους Σοβιετικούς από πρόσθετες επεμβάσεις στη νοτιοδυτική Ασία, πρότεινε το Δόγμα Κάρτερ, το οποίο ανέφερε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα θεωρούσαν κάθε προσπάθεια επέμβασης στα συμφέροντά τους στη Μέση Ανατολή ως πράξη επιθετικότητας που πρέπει να αντιμετωπιστεί με δύναμη εάν χρειαστεί.

Ο Κάρτερ δεν κατάφερε να λύσει τα προβλήματα του έθνους. Κάποιοι κατηγόρησαν αυτά τα προβλήματα στους ανέντιμους πολιτικούς, άλλοι κατηγόρησαν τα προβλήματα στην εμμονή του oldυχρού Πολέμου στην καταπολέμηση του κομμουνισμού, ακόμη και σε μικρά έθνη όπως το Βιετνάμ που είχαν μικρή επιρροή στα αμερικανικά εθνικά συμφέροντα. Άλλοι πάλι κατηγορούσαν τον αμερικανικό υλισμό. Το 1980, μια μικρή αλλά αυξανόμενη ομάδα που ονομάζεται Ηθική Πλειοψηφία κατηγορεί τον Κάρτερ ότι πρόδωσε τις νότιες ρίζες του και άρχισε να επιδιώκει την επιστροφή στις παραδοσιακές αξίες. (2)


Περιεχόμενα

Λίγο πριν την ανάληψη των καθηκόντων του τον Ιανουάριο του 1969, ο Πρόεδρος Νίξον έμαθε ότι ο προκάτοχός του, ο Λίντον Τζόνσον, είχε εγκαταστήσει ένα σύστημα για την ηχογράφηση των συναντήσεων και των τηλεφωνημάτων του. [3] Σύμφωνα με τον αρχηγό του προσωπικού του HR Haldeman, ο Νίξον διέταξε την κατάργηση του συστήματος, αλλά κατά τη διάρκεια των δύο πρώτων ετών της προεδρίας του κατέληξε στο συμπέρασμα (αφού δοκίμασε άλλα μέσα) ότι οι ηχογραφήσεις ήταν ο μόνος τρόπος για να εξασφαλιστεί πλήρης και πιστός απολογισμός συνομιλιών και αποφάσεων. [3] Κατόπιν αιτήματος του Νίξον, ο Χάλντεμαν και το προσωπικό του - συμπεριλαμβανομένου του αναπληρωτή βοηθού Αλεξάντερ Μπάτερφιλντ - συνεργάστηκαν με τις μυστικές υπηρεσίες των Ηνωμένων Πολιτειών για την εγκατάσταση ενός συστήματος εγγραφής. [3]

Στις 16 Φεβρουαρίου 1971, ένα σύστημα τοποθέτησης ταινιών εγκαταστάθηκε σε δύο δωμάτια στον Λευκό Οίκο, συγκεκριμένα, στο Οβάλ Γραφείο και στο Cabinet Room. [3] Τρεις μήνες αργότερα, προστέθηκαν μικρόφωνα στο ιδιωτικό γραφείο του Προέδρου Νίξον στο κτίριο του Old Executive Office και τον επόμενο χρόνο τα μικρόφωνα εγκαταστάθηκαν στον προεδρικό οίκημα στο Camp David. [8] Το σύστημα εγκαταστάθηκε και παρακολουθήθηκε από τη Μυστική Υπηρεσία και οι κασέτες αποθηκεύτηκαν σε ένα δωμάτιο στο υπόγειο του Λευκού Οίκου. [8] Ακούστηκαν επίσης σημαντικές τηλεφωνικές γραμμές, συμπεριλαμβανομένων εκείνων στο Οβάλ Γραφείο, στο Old Executive Office Building και στο Lincoln Sitting Room, το οποίο ήταν το αγαπημένο δωμάτιο του Νίξον στον Λευκό Οίκο. Οι τηλεφωνικές συνομιλίες ηχογραφήθηκαν πατώντας τις τηλεφωνικές γραμμές από τον πίνακα του Λευκού Οίκου και μεταφέροντας τις συνομιλίες σε συσκευές εγγραφής σε ένα ντουλάπι στο υπόγειο της κατοικίας. [8] Όλος ο εξοπλισμός ήχου ενεργοποιήθηκε με ήχο, εκτός από το Cabinet Room. [3] Όλες οι τοποθεσίες στον Λευκό Οίκο ενεργοποιήθηκαν από το σύστημα "First Family Locator" της Executive Protective Service: όταν ένας αξιωματικός ειδοποίησε το σύστημα ότι ο πρόεδρος ήταν στο Οβάλ Γραφείο, τα μηχανήματα μαγνητοσκόπησης ενεργοποιήθηκαν, έτοιμα για εγγραφή όταν ενεργοποιηθούν από ήχος. [3] [9]

Από σχεδίαση, μόνο πολύ λίγα άτομα (εκτός από τον Νίξον και τον Χάλντεμαν) γνώριζαν την ύπαρξη του συστήματος μαγνητοσκόπησης: ο Μπάτερφιλντ, ο βοηθός του Χάλντεμαν Λόρενς Χίγκμπι και οι τεχνικοί της Μυστικής Υπηρεσίας που το είχαν εγκαταστήσει. [3] Οι ηχογραφήσεις παρήχθησαν σε εννέα μηχανές Sony TC-800B χρησιμοποιώντας πολύ λεπτή ταινία 0,5mil με αργή ταχύτητα 15/16 ίντσες (23 mm) ανά δευτερόλεπτο. [8]

Οι κασέτες περιέχουν περισσότερες από 3.000 ώρες συνομιλίας. [10] Εκατοντάδες ώρες συζητούνται για την εξωτερική πολιτική, συμπεριλαμβανομένου του σχεδιασμού για την επίσκεψη του Νίξον στην Κίνα το 1972 και επακόλουθη επίσκεψη στη Σοβιετική Ένωση. Μόνο 200 από τις 3.500 ώρες περιέχουν αναφορές στο Watergate [10] και λιγότερο από το 5% του καταγεγραμμένου υλικού έχει μεταγραφεί ή δημοσιευθεί. [11]

Η ύπαρξη του συστήματος μαγνητοσκοπήσεων του Λευκού Οίκου επιβεβαιώθηκε για πρώτη φορά από το μέλος της επιτροπής της Γερουσίας Ντόναλντ Σάντερς, στις 13 Ιουλίου 1973, σε μια συνέντευξη με τον βοηθό του Λευκού Οίκου Αλεξάντερ Μπάτερφιλντ. Τρεις ημέρες αργότερα, δημοσιοποιήθηκε κατά τη διάρκεια της τηλεοπτικής μαρτυρίας του Μπάτερφιλντ, όταν ρωτήθηκε για το ενδεχόμενο ενός συστήματος μαγνητοσκόπησης του Λευκού Οίκου από τον Σύμβουλο της Γερουσίας Φρεντ Τόμπσον. [12]

Στις 16 Ιουλίου 1973, ο Μπάτερφιλντ είπε στην επιτροπή σε τηλεοπτική ακρόαση ότι ο Νίξον διέταξε ένα σύστημα μαγνητοσκόπησης εγκατεστημένο στον Λευκό Οίκο για την αυτόματη καταγραφή όλων των συνομιλιών. Ο Ειδικός Σύμβουλος Archibald Cox, πρώην Γενικός Δικηγόρος των Ηνωμένων Πολιτειών υπό τον Πρόεδρο John F. Kennedy, ζήτησε από τον δικαστή του Επαρχιακού Δικαστηρίου John Sirica να καλέσει εννέα σχετικές κασέτες για να επιβεβαιώσει την κατάθεση του Συμβούλου του Λευκού Οίκου John Dean. [13]

Επεξεργασία Σφαγής Βράδυ Σαββάτου

Ο πρόεδρος Νίξον αρνήθηκε αρχικά να κυκλοφορήσει τις κασέτες, για δύο λόγους: πρώτον, ότι η συνταγματική αρχή του εκτελεστικού προνομίου επεκτείνεται στις κασέτες και επικαλείται τη διάκριση εξουσιών και ελέγχους και ισορροπίες εντός του Συντάγματος, και δεύτερον, ισχυριζόμενος ότι ήταν ζωτικής σημασίας για την εθνική ασφάλεια Το [14] Στις 19 Οκτωβρίου 1973, προσέφερε έναν συμβιβασμό Ο Νίξον πρότεινε στον Αμερικανό γερουσιαστή John C. Stennis να αναθεωρήσει και να συνοψίσει τις κασέτες για ακρίβεια και να αναφέρει τα ευρήματά του στην ειδική εισαγγελία. [15] Ο ειδικός εισαγγελέας Άρτσιμπαλντ Κοξ αρνήθηκε τον συμβιβασμό και το Σάββατο, 20 Οκτωβρίου 1973, ο Νίξον διέταξε τον Γενικό Εισαγγελέα Έλιοτ Ρίτσαρντσον να απολύσει τον Κοξ. [15] Ο Ρίτσαρντσον αρνήθηκε και παραιτήθηκε αντ 'αυτού, τότε ο Αναπληρωτής Γενικός Εισαγγελέας Ουίλιαμ Ράκελσχαους κλήθηκε να απολύσει τον Κόξ αλλά αρνήθηκε και στη συνέχεια απολύθηκε. Ο Γενικός Δικηγόρος και ο επικεφαλής του Υπουργείου Δικαιοσύνης Ρόμπερτ Μορκ απέλυσαν την Κοξ. [16] Ο Νίξον διόρισε τον Λεόν Τζαβόρσκι ειδικό σύμβουλο την 1η Νοεμβρίου 1973. [15]

Διαφορά 18 λεπτών Επεξεργασία

Σύμφωνα με τη γραμματέα του Προέδρου Νίξον, Ρόουζ Μαίρη Γουντς, στις 29 Σεπτεμβρίου 1973, επανεξετάζει μια κασέτα των ηχογραφήσεων της 20ης Ιουνίου 1972 [17] όταν έκανε «ένα τρομερό λάθος» κατά τη διάρκεια της μεταγραφής. Ενώ έπαιζε την κασέτα σε ένα Uher 5000, απάντησε σε ένα τηλεφώνημα. Φτάνοντας στο κουμπί στάσης Uher 5000, είπε ότι χτύπησε κατά λάθος το κουμπί δίπλα του, το κουμπί εγγραφής. Κατά τη διάρκεια του τηλεφώνου, περίπου 5 λεπτά, κράτησε το πόδι της στο πεντάλ της συσκευής, με αποτέλεσμα ένα πεντάλεπτο τμήμα της κασέτας να καταγραφεί ξανά. Όταν άκουσε την κασέτα, το κενό είχε αυξηθεί σε 18 + 1 ⁄ 2 λεπτά. Αργότερα επέμεινε ότι δεν ήταν υπεύθυνη για τα υπόλοιπα 13 λεπτά του buzz. [ αναφορά που απαιτείται ]

Το περιεχόμενο που λείπει από την ηχογράφηση παραμένει άγνωστο, αν και το κενό εμφανίζεται κατά τη διάρκεια μιας συνομιλίας μεταξύ του Νίξον και του Χ. Χάλντεμαν, τρεις ημέρες μετά την εισβολή του Γουότεργκεϊτ. [18] Ο Νίξον ισχυρίστηκε ότι δεν γνώριζε το θέμα ή τα θέματα που συζητήθηκαν κατά τη διάρκεια του κενού. [19] Οι σημειώσεις του Χάλντεμαν από τη συνάντηση δείχνουν ότι μεταξύ των θεμάτων συζήτησης ήταν οι συλλήψεις στο ξενοδοχείο Watergate. Οι δικηγόροι του Λευκού Οίκου άκουσαν για πρώτη φορά το χάσμα το βράδυ της 14ης Νοεμβρίου 1973 και ο δικαστής Sirica, ο οποίος είχε εκδώσει τις κλήσεις για τις κασέτες, δεν ενημερώθηκε παρά μόνο στις 21 Νοεμβρίου, αφού οι δικηγόροι του Προέδρου είχαν αποφασίσει ότι «δεν υπήρχε αθώα εξήγηση «θα μπορούσαν να προσφέρουν. [20]

Η Γουντς κλήθηκε να επαναλάβει τη θέση που πήρε για να προκαλέσει αυτό το ατύχημα. Καθισμένη σε ένα γραφείο, έφτασε πολύ πίσω από τον αριστερό της ώμο για ένα τηλέφωνο καθώς το πόδι της ασκούσε πίεση στο πεντάλ που ελέγχει το μηχάνημα μεταγραφής. Η στάση της κατά τη διάρκεια της διαδήλωσης, που ονομάστηκε "Rose Mary Stretch", είχε ως αποτέλεσμα πολλοί πολιτικοί σχολιαστές να αμφισβητήσουν την εγκυρότητα της εξήγησης. [21]

Σε μια μεγάλη συνέντευξη της κριτικής επιτροπής το 1975, ο Νίξον είπε ότι αρχικά πίστευε ότι έλειπαν μόνο τέσσερα λεπτά της κασέτας. Είπε ότι όταν άκουσε αργότερα ότι λείπουν 18 λεπτά, "ουσιαστικά φύσηξα τη στοίβα μου". [19]

Ο σύμβουλος του Νίξον, Τζον Ντιν, στο βιβλίο του του 2014 Η άμυνα του Νίξον, προτείνει ότι η πλήρης συλλογή των ηχογραφήσεων που είναι τώρα διαθέσιμη «απαντά σε μεγάλο βαθμό στις ερωτήσεις σχετικά με όσα ήταν γνωστά από τον Λευκό Οίκο σχετικά με τους λόγους της διάρρηξης και της αναταραχής στα κεντρικά γραφεία της Δημοκρατικής Εθνικής Επιτροπής, καθώς και όσα διαγράφηκαν κατά το περιβόητο 18λεπτο και διαφορά 30 δευτερολέπτων κατά τη διάρκεια της 20ης Ιουνίου 1972, συνομιλίας και γιατί ». [22]

Έχουν γίνει διάφορες προτάσεις σχετικά με το ποιος θα μπορούσε να σβήσει την κασέτα. Χρόνια αργότερα, ο πρώην αρχηγός του προσωπικού του Λευκού Οίκου Αλέξανδρος Χάιγκ υπέθεσε ότι πιθανώς οι διαγραφές προκλήθηκαν από τον ίδιο τον Νίξον. Σύμφωνα με τον Haig, ο Πρόεδρος ήταν "εντυπωσιακά ανίκανος" στην κατανόηση και τη λειτουργία μηχανικών συσκευών και κατά την εξέταση της εν λόγω κασέτας, μπορεί να προκάλεσε τις διαγραφές σκοντάφτοντας στα χειριστήρια της συσκευής εγγραφής, ακούσια ή σκόπιμα, ο Haig δεν μπορούσε να πει Το Το 1973, ο Χάιγκ είχε σκεφτεί δυνατά ότι η διαγραφή προκλήθηκε από μια άγνωστη «μοχθηρή δύναμη». [23] Άλλοι πρότειναν ότι ο Χάιγκ συμμετείχε στη σκόπιμη διαγραφή των κασετών με τη συμμετοχή του Νίξον ή ότι η διαγραφή έγινε από δικηγόρο του Λευκού Οίκου. [24] [25]

Investigations Edit

Ο ίδιος ο Νίξον ξεκίνησε την πρώτη έρευνα για το πώς διαγράφηκαν οι κασέτες. Ισχυρίστηκε ότι ήταν μια εντατική έρευνα, αλλά βγήκε κενό. [19]

Στις 21 Νοεμβρίου 1973, ο Sirica διόρισε μια ομάδα προσώπων που ορίστηκαν από κοινού από τον Λευκό Οίκο και την Ειδική Δίωξη. Ο πίνακας εφοδιάστηκε με την Evidence Tape, τα επτά μαγνητόφωνα από το Οβάλ Γραφείο και το Executive Office Building και τα δύο Uher 5000 συσκευές εγγραφής. Ένα Uher 5000 φέρει την ένδειξη "Μυστική Υπηρεσία". Το άλλο συνοδευόταν από ένα πεντάλ, αντίστοιχα επισημασμένο με την κυβερνητική έκθεση 60 και 60Β. Η επιτροπή διαπίστωσε ότι ο θόρυβος δεν είχε καμία συνέπεια και ότι το κενό οφειλόταν στη διαγραφή [26] που πραγματοποιήθηκε στο Έκθεση 60 Uher. [27] Η επιτροπή διαπίστωσε επίσης ότι η καταγραφή διαγραφής/βουητού αποτελείται από τουλάχιστον πέντε ξεχωριστά τμήματα, ενδεχομένως έως εννέα, [28] και ότι τουλάχιστον πέντε τμήματα απαιτούσαν χειροκίνητη λειτουργία, δηλαδή, δεν θα μπορούσαν να έχουν εκτελεστεί με τη χρήση πεντάλ ποδιών. [29] Στη συνέχεια το δικαστήριο ζήτησε από την επιτροπή να εξετάσει εναλλακτικές εξηγήσεις που προέκυψαν κατά τη διάρκεια των συνεδριάσεων. Η τελική έκθεση, με ημερομηνία 31 Μαΐου 1974, διαπίστωσε ότι αυτές οι άλλες εξηγήσεις δεν έρχονται σε αντίθεση με τα αρχικά ευρήματα. [30]

Η ταινία "καπνιστών όπλων" ταινία Επεξεργασία

Στις 11 Απριλίου 1974, η Δικαστική Επιτροπή του Σώματος κάλεσε τις κασέτες 42 συνομιλιών του Λευκού Οίκου. [34] Αργότερα τον ίδιο μήνα, ο Νίξον κυκλοφόρησε περισσότερες από 1.200 σελίδες επεξεργασμένων μεταγραφών των κασέτων που κλήθηκαν, αλλά αρνήθηκε να παραδώσει τις πραγματικές κασέτες, διεκδικώντας για άλλη μια φορά προνόμιο στελέχους. [35] Η δικαστική επιτροπή, ωστόσο, απέρριψε τις επεξεργασμένες μεταγραφές του Νίξον, λέγοντας ότι δεν συμμορφώθηκαν με την κλήτευση. [36]

Ο Sirica, ενεργώντας κατόπιν αιτήματος του Jaworski, εξέδωσε κλήτευση για τις κασέτες 64 προεδρικών συνομιλιών για χρήση ως αποδεικτικό στοιχείο στις ποινικές υποθέσεις εναντίον κατηγορούμενων πρώην αξιωματούχων της κυβέρνησης Nixon. Ο Νίξον αρνήθηκε και ο Τζαβόρσκι προσέφυγε στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ για να αναγκάσει τον Νίξον να παραδώσει τις κασέτες. Στις 24 Ιουλίου 1974, το Ανώτατο Δικαστήριο διέταξε τον Νίξον να κυκλοφορήσει τις κασέτες. [37] Η απόφαση 8–0 (ο δικαστής William Rehnquist απαλλάχθηκε λόγω του ότι εργαζόταν για τον γενικό εισαγγελέα John Mitchell) Ηνωμένες Πολιτείες κατά Νίξον διαπίστωσε ότι ο Πρόεδρος Νίξον έκανε λάθος υποστηρίζοντας ότι τα δικαστήρια υποχρεούνται να τιμούν, χωρίς αμφιβολία, κάθε προεδρικό αίτημα εκτελεστικού προνομίου. [37]

Ο Λευκός Οίκος δημοσίευσε τις κασέτες που κλήθηκαν στις 5 Αυγούστου. Μια ταινία, γνωστή αργότερα ως ταινία "καπνιστής", τεκμηρίωσε τα αρχικά στάδια της συγκάλυψης του Watergate. Σε αυτό, ο Νίξον και ο Χ. Χάλντεμαν ακούγονται να διατυπώνουν ένα σχέδιο για να μπλοκάρουν τις έρευνες με την CIA να ισχυρίζεται ψευδώς στο FBI ότι εμπλέκεται η εθνική ασφάλεια. Αυτό απέδειξε τόσο ότι ο Νίξον είχε ενημερωθεί για τη σύνδεση του Λευκού Οίκου με τις διαρρήξεις του Γουότεργκεϊτ αμέσως μετά την πραγματοποίησή τους, όσο και ότι είχε εγκρίνει σχέδια για να ματαιώσει την έρευνα. Σε μια δήλωση που συνοδεύει την κυκλοφορία της κασέτας, ο Νίξον δέχτηκε την ευθύνη για την παραπλάνηση της χώρας όταν του είπαν για την εμπλοκή του Λευκού Οίκου, δηλώνοντας ότι είχε ένα κενό μνήμης. [38] [39]

Μόλις δημοσιοποιήθηκε το αντίγραφο "όπλο καπνίσματος", η πολιτική υποστήριξη του Νίξον ουσιαστικά εξαφανίστηκε. Οι δέκα Ρεπουμπλικανοί στη Δικαστική Επιτροπή της Βουλής που ψήφισαν κατά της παραπομπής στην επιτροπή ανακοίνωσαν ότι τώρα θα ψηφίσουν υπέρ της παραπομπής μόλις το θέμα φτάσει στη Βουλή. Δεν είχε ουσιαστική υποστήριξη στη Γερουσία, καθώς επίσης ο Barry Goldwater και ο Hugh Scott υπολόγισαν ότι όχι περισσότεροι από 15 γερουσιαστές ήταν πρόθυμοι να εξετάσουν ακόμη και την αθώωση. Αντιμετωπίζοντας οριστική παραπομπή στη Βουλή των Αντιπροσώπων και εξίσου σίγουρη καταδίκη στη Γερουσία, ο Νίξον ανακοίνωσε την παραίτησή του το βράδυ της Πέμπτης 8 Αυγούστου 1974, με ισχύ από το μεσημέρι της επόμενης ημέρας. [40]

Μετά την παραίτηση του Νίξον, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ανέλαβε τον έλεγχο όλων των προεδρικών του αρχείων, συμπεριλαμβανομένων των κασέτων, στον Πρακτικό Προέδρου Εγγραφών και Προστασίας Υλικών του 1974. Από τη στιγμή που η ομοσπονδιακή κυβέρνηση κατέσχεσε τα αρχεία του μέχρι τον θάνατό του, ο Νίξον κλείνονταν συχνά νομικές μάχες για τον έλεγχο των κασέτων Ο Νίξον υποστήριξε ότι η πράξη ήταν αντισυνταγματική καθώς παραβίαζε τις συνταγματικές αρχές του διαχωρισμού των εξουσιών και των εκτελεστικών προνομίων και παραβίαζε τα προσωπικά του δικαιώματα απορρήτου και το δικαίωμα συνένωσης στην Πρώτη Τροπολογία. [41] [42]

Οι δικαστικές διαμάχες θα συνεχιστούν για 25 χρόνια, μετά το θάνατο του Νίξον το 1994. Αρχικά έχασε αρκετές υποθέσεις, [43], αλλά τα δικαστήρια έκριναν το 1998 ότι περίπου 820 ώρες και 42 εκατομμύρια σελίδες εγγράφων ήταν προσωπική του ιδιωτική περιουσία και έπρεπε να επιστραφούν στο κτήμα του. [44] Ωστόσο, ο Νίξον είχε πεθάνει για τέσσερα χρόνια κατά τη στιγμή αυτής της τελευταίας δικαστικής απόφασης, οπότε οι περισσότεροι ειδικοί [ οι οποίοι? ] συμφωνώ ότι ήταν μια αμφίβολη εξέλιξη μετά από χρόνια νομικών συγκρούσεων για τις κασέτες.

Στις 11 Ιουλίου 2007, στα Εθνικά Αρχεία δόθηκε ο επίσημος έλεγχος της βιβλιοθήκης του Ρίτσαρντ Νίξον και του τόπου γέννησης που είχε λειτουργήσει στο παρελθόν στη Γιορμπά Λίντα της Καλιφόρνια. [45] Η πρόσφατα μετονομαζόμενη εγκατάσταση, η Προεδρική Βιβλιοθήκη και Μουσείο Richard Nixon, φιλοξενεί τώρα τις κασέτες και κυκλοφορεί περιοδικά στο κοινό πρόσθετες κασέτες, οι οποίες είναι διαθέσιμες στο διαδίκτυο και σε δημόσιο τομέα. [46] [47]


Ο Νίξον παραιτείται

«Ένας χρόνος Γουότεργκεϊτ είναι αρκετός», δήλωσε ο Πρόεδρος Νίξον στην ομιλία του για την κατάσταση της Ένωσης τον Ιανουάριο του 1974. Αλλά ο ασταθής πρόεδρος δεν μπορούσε να αφήσει το ζήτημα πίσω του. Ο ειδικός εισαγγελέας Jaworski και η Επιτροπή Γερουσίας Watergate συνέχισαν να απαιτούν από τον Λευκό Οίκο να παραδώσει κασέτες και μεταγραφές. Καθώς η δημόσια υποστήριξη για τον Νίξον εξασθένησε, η Δικαστική Επιτροπή της Βουλής των Αντιπροσώπων άρχισε να εξετάζει την τελική κύρωση για έναν πρόεδρο-την παραπομπή.

Ο Νίξον υπερασπίστηκε την προεδρία. Επέμεινε ότι είχε κάνει λάθη αλλά δεν παραβίασε κανόνες. Είπε ότι δεν είχε προηγούμενη γνώση για τη διάρρηξη και δεν ήξερε για τη συγκάλυψη μέχρι τις αρχές του 1973. Η δημοσίευση των κασετών, είπε, θα έβλαπτε μελλοντικά διευθυντικά στελέχη. Η πίεση στον Νίξον αυξήθηκε τον Μάρτιο του 1974, όταν ο ειδικός εισαγγελέας κατηγόρησε τον πρώην Γενικό Εισαγγελέα Τζον Μίτσελ, πρώην βοηθούς Χάλντεμαν και Έρλιχμαν και τέσσερις άλλους υπαλλήλους για συνωμοσία, παρεμπόδιση της δικαιοσύνης και ψευδορκία σε σχέση με τη διάρρηξη του Γουότεργκεϊτ. Ενώ η μεγάλη κριτική επιτροπή ήθελε να κατηγορήσει τον ίδιο τον Νίξον, ο Τζαβόρσκι αρνήθηκε να το πράξει αμφιβάλλοντας για τη συνταγματικότητα του κατηγορούμενου προέδρου.

Ο Νίξον επισημαίνει τις μεταγραφές των κασέτων του Λευκού Οίκου κατά τη διάρκεια μιας εθνικής τηλεοπτικής ομιλίας του στις 29 Απριλίου 1974. Ο Νίξον ανακοίνωσε ότι δημοσιοποιεί τις κασέτες και παραδίδει τις μεταγραφές στους ανακριτές του Σώματος. (AP)

Για να εξομαλύνει τους επικριτές του, ο Νίξον ανακοίνωσε τον Απρίλιο του 1974 την κυκλοφορία 1.200 σελίδων μεταγραφών συνομιλιών μεταξύ αυτού και των βοηθών του. Οι συνομιλίες, "ειλικρινείς πέρα ​​από όλα τα δημοσιεύματα που δημοσιοποιήθηκαν ποτέ από έναν Πρόεδρο", με τα λόγια της The Post προκάλεσαν περισσότερη οργή. Ακόμη και οι πιο πιστοί συντηρητικοί υποστηρικτές του Νίξον εξέφρασαν την απογοήτευσή τους για συζητήσεις με βωμολοχίες στον Λευκό Οίκο σχετικά με το πώς να συγκεντρωθούν χρήματα εκβιασμού και να αποφευχθεί η ψευδορκία.

Η νομική υπεράσπιση του Νίξον άρχισε να καταρρέει τον Μάιο όταν ένα ομοσπονδιακό δικαστήριο αποφάσισε υπέρ της κλήτευσης του Τζαβόρκσι για τις κασέτες του Λευκού Οίκου. Οι δικηγόροι του Νίξον άσκησαν έφεση κατά της απόφασης στο Ανώτατο Δικαστήριο. Η πολιτική του θέση έπεσε τον Ιούνιο, εν μέσω αναφορών ότι και τα 21 Δημοκρατικά μέλη της δικαστικής επιτροπής της Βουλής ήταν έτοιμα να ψηφίσουν υπέρ της παραπομπής. Στις 24 Ιουλίου, το Ανώτατο Δικαστήριο διέταξε ομόφωνα τον Λευκό Οίκο να παραδώσει τις κασέτες στον ειδικό εισαγγελέα. Δύο ημέρες αργότερα, η Δικαστική Επιτροπή ενέκρινε ένα άρθρο αγωγής που θα ψηφιστεί από ολόκληρη τη Βουλή.

Όταν ο Νίξον κυκλοφόρησε τις κασέτες μια εβδομάδα αργότερα, στις 23 Ιουνίου 1972, η συνομιλία έδειξε ότι ο Νίξον, σε αντίθεση με τους επαναλαμβανόμενους ισχυρισμούς αθωότητας, έπαιξε πρωταγωνιστικό ρόλο στην απόκρυψη από την αρχή. Η ηχογράφηση που ονομάστηκε "το καπνιστικό όπλο", εξάλειψε το ελάχιστο που έμεινε από την υποστήριξη του Νίξον. Ακόμη και οι στενότεροι συνεργάτες του του είπαν ότι έπρεπε να παραιτηθεί ή να αντιμετωπίσει την σχεδόν βέβαιη προοπτική παραπομπής.

Στις 8 Αυγούστου 1974, ο Νίξον ανακοίνωσε την παραίτησή του. «Με αυτήν την ενέργεια», είπε σε μια συγκλονιστική αλλά δραματική τηλεοπτική ομιλία από το Οβάλ Γραφείο, «ελπίζω ότι θα έχω επισπεύσει την έναρξη της διαδικασίας επούλωσης που είναι τόσο απεγνωσμένα απαραίτητη στην Αμερική». Σε μια σπάνια παραδοχή λάθους, ο Νίξον είπε: «Λυπάμαι βαθιά για τυχόν τραυματισμούς που μπορεί να έχουν γίνει κατά τη διάρκεια των γεγονότων που οδήγησαν σε αυτήν την απόφαση». Σε μια τελευταία ομιλία στο προσωπικό του Λευκού Οίκου, ο Νίξον με τα δάκρυα στα μάτια είπε στο κοινό του: "Όσοι σε μισούν δεν κερδίζουν αν δεν τους μισείς και μετά καταστρέφεις τον εαυτό σου".

ΒΙΝΤΕΟ | Ο Νίξον ανακοινώνει την παραίτησή του.

Ο αντιπρόεδρος Τζέραλντ Φορντ ορκίστηκε στις αρχές Αυγούστου.9, 1974, δηλώνοντας «ο μακρύς εθνικός μας εφιάλτης τελείωσε». Ένα μήνα αργότερα, ο Φορντ χορήγησε στον Νίξον «πλήρη, δωρεάν και απόλυτη χάρη» για όλα τα εγκλήματα που «διέπραξε ή μπορεί να διέπραξε» ο Νίξον κατά τη διάρκεια της παραμονής του στον Λευκό Οίκο.

Η υπόθεση Watergate είχε τελειώσει, αλλά η επιρροή της δεν είχε τελειώσει. Τα αλληλένδετα σκάνδαλα δημιούργησαν έναν νέο και διαρκή σκεπτικισμό για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση στην αμερικανική κοινή γνώμη. Η γλώσσα του σκανδάλου-«να συγκαλυφθεί», «πέτρα» και «να διαρρεύσει»-έγινε μέρος του αμερικανικού πολιτικού λεξιλογίου. Το πρόσφατα διεκδικητικό Κογκρέσο ψήφισε νομοθεσία για τη μεταρρύθμιση της χρηματοδότησης της εκστρατείας και διερεύνησε καταχρήσεις εξουσίας στη CIA και σε άλλες εθνικές υπηρεσίες ασφαλείας. Οι αναφορές του Woodward και του Bernstein, που αναφέρονται σε ένα βιβλίο με τις καλύτερες πωλήσεις, Όλοι οι άνδρες του Προέδρου, και μια επιτυχημένη ταινία εισέβαλε στην αμερικανική δημοσιογραφία ένα νέο αντίπαλο πλεονέκτημα. Σύντομα, ο διορισμός ειδικών εισαγγελέων για τη διερεύνηση καταγγελιών για προεδρικό αδίκημα έγινε ο κανόνας στην Ουάσινγκτον. Ο Watergate είχε αλλάξει την αμερικανική πολιτική μόνιμα και βαθιά.


Watergate και το Σύνταγμα

Όταν ο Ρίτσαρντ Νίξον παραιτήθηκε το 1974 μετά το σκάνδαλο του Γουότεργκεϊτ, ήταν μόνο η δεύτερη φορά στην ιστορία μας που εξετάστηκε η μομφή ενός Προέδρου. Σχεδόν κάθε ενέργεια που έγινε σχετικά με την υπόθεση είχε κάποια συνταγματική σημασία. Το έγγραφο που εμφανίζεται εδώ αφορά μια συγκεκριμένη ερώτηση: Πρέπει ο Ειδικός Εισαγγελέας του Γουότεργκεϊτ να ζητήσει μηνύσεις κατά του πρώην Προέδρου;

Πρόκειται για δύο σελίδες ενός μνημονίου τριών σελίδων που γράφτηκε για τον Ειδικό Εισαγγελέα του Γουότεργκεϊτ τον Αύγουστο του 1974, μετά την παραίτηση του Ρίτσαρντ Νίξον από την Προεδρία και πριν τον συγχωρέσει ο Πρόεδρος Φορντ. (Η τρίτη σελίδα προσθέτει ένα ακόμη στοιχείο στη λίστα κατηγορίας και προσθέτει μια άλλη κατηγορία, "απόφαση καθυστέρησης".)

Το Γραφείο του Ειδικού Εισαγγελέα δημιουργήθηκε με Εκτελεστικό Διάταγμα τον Μάιο του 1973 και αντιμετώπισε δύο φορές το ερώτημα εάν θα ζητηθεί η δίωξη του Ρίτσαρντ Νίξον. Η πρώτη φορά ήταν τον Μάρτιο του 1974, όταν η μεγάλη κριτική επιτροπή εξέδωσε κατηγορίες επτά βοηθών του Λευκού Οίκου για ψευδορκία και παρεμπόδιση της δικαιοσύνης.

Ο πρόεδρος Νίξον χαρακτηρίστηκε ως «απροσδιόριστος συνωμοστής» εκείνη την εποχή, επειδή ο ειδικός εισαγγελέας του Γουότεργκεϊτ, Λεόν Τζαβόρσκι, συμβούλεψε τη μεγάλη κριτική επιτροπή ότι, κατά τη γνώμη του, ο εν ενεργεία Πρόεδρος δεν μπορεί να κατηγορηθεί. Κατά την άποψή του, η Δικαστική Επιτροπή του Σώματος ήταν το κατάλληλο όργανο βάσει του Συντάγματος για την εξέταση αποδεικτικών στοιχείων σχετικά με τον Πρόεδρο.

Η Δικαστική Επιτροπή της Βουλής συνέχισε τη συνταγματική της εντολή και συνέταξε πέντε άρθρα αναιρέσεως, τρία από τα οποία ενέκριναν το καλοκαίρι του 1974. Όταν ο Πρόεδρος αναγκάστηκε από το Ανώτατο Δικαστήριο τον Αύγουστο του 1974 να παραδώσει ηχογραφήσεις που αποκάλυψαν τις γνώσεις του για το εξώφυλλο -έως, ακόμη και οι πιο ένθερμοι υποστηρικτές του στη Βουλή παραδέχτηκαν ότι θα έπρεπε να ψηφίσουν υπέρ της παραπομπής. Στις 9 Αυγούστου 1974, ο Πρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον παραιτήθηκε από την Προεδρία και έγινε υπήκοος Ρίτσαρντ Νίξον.

Έτσι, για δεύτερη φορά η Ειδική Εισαγγελία Γουότεργκεϊτ αντιμετώπισε το ερώτημα αν θα επιδιωχθεί ή όχι κατηγορία. Το άρθρο Ι, τμήμα 3, ρήτρα 7 του Συντάγματος προβλέπει ότι ένα πρόσωπο που απομακρύνεται από την ευθύνη λόγω καταγγελίας και καταδίκης "εντούτοις υπόκειται σε κατηγορίες, δίκες, αποφάσεις και ποινές, σύμφωνα με το Νόμο". Αλλά δεν υπάρχουν κατευθυντήριες γραμμές στο Σύνταγμα για έναν Πρόεδρο που έχει παραιτηθεί. Το υπόμνημα που εμφανίζεται εδώ είναι τυπικό για άλλα σε αυτό το αρχείο. Περιγράφει τους λόγους υπέρ και κατά της συνέχισης κατηγορίας εναντίον του Ρίτσαρντ Νίξον. Έχει ληφθεί από το Records Related to Richard M. Nixon, Records of the Watergate Special Pricingcution Force, Record Group 460.

Το έγγραφο

Υπόμνημα Υπουργείου Δικαιοσύνης που εξετάζει την κατηγορία του Richard M. Nixon Σελίδα 1

Record Group 460 Αρχεία της Εθνικής Αρχειοθήκης και Αρχείων της Watergate Special Doctorcution Force

Υπόμνημα Υπουργείου Δικαιοσύνης που εξετάζει την κατηγορία του Richard M. Nixon Σελίδα 2

Record Group 460 Αρχεία της Εθνικής Αρχειοθήκης και Αρχείων της Watergate Special Doctorcution Force

Παραπομπή άρθρου
Grey, Leslie και Wynell Burroughs Schamel. «Συνταγματικά ζητήματα: Watergate και το Σύνταγμα». Κοινωνική Αγωγή 51, 2 (Φεβρουάριος 1987): 88-90.


Οι ταινίες Nixon White House

Περίπου εξήντα ώρες ταινιών του Ρίτσαρντ Νίξον στον Λευκό Οίκο θα ανοίξουν από τα Εθνικά Αρχεία κάποια στιγμή το 1989. Αυτό είναι το πρώτο τμήμα των κασετών που άνοιξαν, εκτός από τις δώδεκα και μισή ώρες ηχογραφήσεων που καταχωρίστηκαν ΜΑΣ. v. Συμφωνικά και ΜΑΣ. v. Mitchell, et al.-τις λεγόμενες δοκιμές Milk Fund και Watergate. Αυτό το νέο εξήνταωρο τμήμα σχετίζεται επίσης με το Watergate: Περιλαμβάνει εκείνες τις ηχογραφήσεις που κλήθηκαν από την Ειδική Δίωξη Δίωξης Watergate, αλλά δεν καταχωρήθηκαν. Αυτές οι ηχογραφήσεις που σχετίζονται με το Γουότεργκεϊτ αποτελούν ένα μικροσκοπικό κλάσμα ολόκληρου του σώματος των κασετών του Λευκού Οίκου-περίπου εβδομήντα ώρες από περίπου τέσσερις χιλιάδες ώρες. Αλλά το άνοιγμα του τμήματος εξήντα ωρών έχει μια σημασία πέρα ​​από το Γουότεργκεϊτ. Είναι το πρώτο από τα επόμενα χρόνια που θα είναι μια σειρά από εγκαίνια. Finallyρθε επιτέλους η ώρα, σχεδόν δεκαπέντε χρόνια μετά το τέλος της κυβέρνησης Νίξον, όταν κάποιος εύλογα ανυπομονεί να ακούσει τουλάχιστον τα αταξινόμητα και κατά τα άλλα απεριόριστα τμήματα των κασέτων του Λευκού Οίκου. Η επεξεργασία των ταινιών από τα Εθνικά Αρχεία έχει σχεδόν ολοκληρωθεί και ο οργανισμός είναι σχεδόν έτοιμος να προχωρήσει με ένα πρόγραμμα σταδιακών ανοίξεων. Το άνοιγμα ολόκληρων των τεσσάρων χιλιάδων ωρών των κασέτων του Λευκού Οίκου είναι - τουλάχιστον με τη γεωλογική έννοια του χρόνου της υποτροφίας - πολύ κοντά.

Θέλω να χρησιμοποιήσω την εγγύτητα αυτής της σημαντικής περίστασης για να προωθήσω, με έναν πληρέστερο τρόπο από ό, τι πριν από δέκα χρόνια στο Τα Τέλη της Δύναμης, θυμάμαι τα γεγονότα γύρω από την απόφαση του Προέδρου Νίξον να εγκαταστήσει το σύστημα στερέωσης του Λευκού Οίκου. Τα Τέλη της Δύναμης επικεντρώθηκε αναγκαστικά στο Watergate και δυστυχώς ήταν συγκλονιστικό σε πολλές περιπτώσεις όπου θα προτιμούσα να είναι πιο αιτιολογημένο και εμπεριστατωμένο. Αυτό το δοκίμιο είναι για μένα το πρώτο βήμα σε αυτό που αναμένω ότι θα είναι ένα πολύ μεγαλύτερο έργο των αναμνήσεων μου και των προβληματισμών μου για τους ανθρώπους και τα γεγονότα που αποτέλεσαν την προεδρία του Ρίτσαρντ Νίξον.

Κάποια στιγμή κατά τη μετάβαση μεταξύ των διοικήσεων Τζόνσον και Νίξον-κατά τη διάρκεια των ξέφρενων εβδομήντα πέντε ημερών μεταξύ της ημέρας των εκλογών και της ημέρας των εγκαινίων, όταν ο εκλεγμένος πρόεδρος και το ωμό και επίδοξο προσωπικό του πάλευαν να συνδυάσουν το προσωπικό και το πλαίσιο πολιτικής μιας νέας διοίκησης- Ο Νίξον έμαθε ότι ο Λίντον Τζόνσον είχε στη Δυτική Πτέρυγα του Λευκού Οίκου ένα σύστημα ηχογράφησης που του επέτρεπε να ηχογραφεί συσκέψεις και τηλεφωνικές συνομιλίες. Δεν μπορώ να θυμηθώ αν ο Νίξον έμαθε για το σύστημα από τον ίδιο τον Τζόνσον ή από τον J. Έντγκαρ Χούβερ. Όταν ήρθαμε με τον Νίξον στον Λευκό Οίκο την ημέρα των εγκαινίων, το 1969, βρήκαμε αυτό που πιστεύαμε ότι ήταν ο εξοπλισμός του Τζόνσον στο πρώτο γραφείο μου, το μικρό δωμάτιο στα δυτικά του Οβάλ Γραφείου. Wasταν κρυμμένο στο πάνω μέρος μιας ντουλάπας ακριβώς δίπλα στο τζάκι. Το ηλεκτρονικό εργαλείο ήταν πραγματικά πολύ επιβλητικό σε δύο τεχνικά tyros όπως ο Nixon και εγώ, και φυσικά υποθέσαμε ότι μεγάλο μέρος των δραστηριοτήτων του Johnson White House είχε ηχογραφηθεί.

Ο Νίξον απεχθανόταν την ιδέα να μαγνητοσκοπεί τις συναντήσεις και τις τηλεφωνικές συνομιλίες του προέδρου. Διέταξε να αφαιρεθεί ο εξοπλισμός αμέσως όταν ήρθε στον Λευκό Οίκο, όπως έκανε το τριπλό σύστημα παρακολούθησης τηλεόρασης του Τζόνσον και το μηχάνημά του. Ο νέος πρόεδρος δεν μοιράστηκε τίποτα από την αγάπη του απερχόμενου για τη συσκευή. Όλα τα μηχανήματα του Johnson απομακρύνθηκαν γρήγορα. Ο Λευκός Οίκος του Νίξον, όπως φάνηκε να διαβεβαιώνει αυτές οι ενέργειες που πραγματοποιήθηκαν αμέσως μετά την άφιξή μας, ήταν απαλλαγμένος από κακά ηλεκτρονικά είδη και δεν θα υπήρχε κρυφή καταγραφή συναντήσεων και συνομιλιών.

Φυσικά, η προεδρία του Νίξον τελικά μειώθηκε σε μεγάλο βαθμό από μαγνητοφωνήματα των συναντήσεων και των τηλεφωνικών συνομιλιών του. Άλλαξε γνώμη σχετικά με τις ηχογραφήσεις, αλλά το έκανε διστακτικά, σε μεγάλο χρονικό διάστημα, και ως συνέπεια μιας σειράς αποτυχημένων προσπαθειών για την επίλυση ενός προβλήματος που φαινόταν να μην αφήνει καμία εναλλακτική λύση στην επανάληψη της μαγνητοσκόπησης στον Λευκό Οίκο.

Το πρόβλημα ήταν ότι οι άνθρωποι που συναντήθηκαν με τον πρόεδρο δεν ανέφεραν πάντα με ακρίβεια ή πλήρη όσα ειπώθηκαν και αποφασίστηκαν ιδιωτικά. Μερικές φορές το σφάλμα ήταν ειλικρινές Ο Νίξον συχνά γνώριζε πολύ περισσότερα για ένα θέμα από το άτομο με το οποίο συναντιόταν, και μερικές φορές προέκυπτε παρεξήγηση από αυτό. Πιο συχνά, όμως, οι ανακριβείς αναφορές είχαν περισσότερα κίνητρα αυτοεξυπηρέτησης. Η επαφή με τον πρόεδρο παρουσιάζει πολλούς πειρασμούς στους ανθρώπους και αναδεικνύει πολλά πράγματα στην προσωπικότητά τους που θα μπορούσαν να μην είχαν εμφανιστεί ποτέ αν δεν είχαν κολακευτεί με τις συναντήσεις του Οβάλ Γραφείου. Ο Τζόνσον είχε προειδοποιήσει τον Νίξον και εμένα για το τι θα συμβεί. "Όλοι σε αυτήν την πόλη", είπε, "θα καλέσουν κάποιον άλλο και θα πουν:" Ο Πρόεδρος το θέλει αυτό και ο Πρόεδρος το θέλει. - Διαπιστώσαμε ότι αυτό ήταν αλήθεια. Και οι άνθρωποι που ισχυρίζονταν ότι ήξεραν τι ήθελε ο πρόεδρος, συχνά πιστεύονταν —Γιατί είχαν μόλις σήμερα το πρωί ή μόλις χθες, αποχώρησαν από μια συνάντηση στο Οβάλ Γραφείο. Μερικές φορές η λανθασμένη αναφορά του γεγονότος είχε κακή πρόθεση, μερικές φορές αντιπροσώπευε μια εκούσια κατασκευή ψευδούς γνώσης για να κερδίσει κάποιο τέλος.

Υπήρχε ένας δεύτερος λόγος για να θέλουμε μια ακριβή καταγραφή του τι συνέβη κατά τις προεδρικές συναντήσεις. Στον Νίξον άρεσε η ιδέα της συνάντησης με ξένους ηγέτες χωρίς δικό του διερμηνέα, δεν το έκανε πάντα αυτό, αλλά συχνά το έκανε. Για παράδειγμα, κατά τη διάρκεια συναντήσεων με Σοβιετικούς ηγέτες, βασίστηκε συχνά στον αξιοσημείωτο Βίκτορ Σουκόντρεφ για μεταφράσεις που βασίστηκε ο ίδιος στον Κινέζο διερμηνέα κατά τη διάρκεια πολλών συναντήσεών του στη Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας το 1972. Θεώρησε ότι αυτό εξελίσσεται. , σε συναντήσεις θα τους έδινε μια αίσθηση οικειότητας και εμπιστοσύνης που θα μπορούσε να προωθήσει τη διπλωματική ανταλλαγή. Αυτή ήταν, κατά τη γνώμη μου, μια θαυμάσια αποτελεσματική ιδέα, αλλά παρουσίαζε ένα προφανές πρόβλημα. Πώς ήταν κανείς να είναι σίγουρος για όσα ειπώθηκαν και συμφωνήθηκαν σε τέτοιες συναντήσεις; Πώς θα μπορούσε κανείς να είναι σίγουρος ότι οι μεταφράσεις ήταν ακριβείς και ότι ο πρόεδρος και ο ξένος ηγέτης ήξεραν για τι μιλούσε ο ένας τον άλλον; Ο Νίξον έπαιρνε συχνά μαζί του σε τέτοιες συναντήσεις κάποιο προσωπικό - όχι μεταφραστή, αλλά κάποιον ίσως από το Συμβούλιο Εθνικής Ασφάλειας που ανήκε σωστά στη συνάντηση - ο οποίος ήξερε την άλλη γλώσσα και μπορούσε να τον διαβεβαιώσει μετά τη λήξη της συνάντησης ότι η μετάφραση είχε γίνει ακριβής. Αλλά αυτή η πρακτική ακολουθήθηκε μόνο μερικές φορές και ήταν, σε κάθε περίπτωση, μια ανεπαρκής σκοπιμότητα.

Ένας τρίτος λόγος για τον οποίο ο Νίξον ήθελε μια ακριβή καταγραφή της προεδρίας του ήταν για την ενδεχόμενη χρήση του στην προετοιμασία των απομνημονευμάτων του και άλλων έργων γραφής που θα μπορούσε να αναλάβει μετά τη λήξη της θητείας του.

Κάτι έπρεπε να γίνει, τόσο ο Νίξον όσο και εγώ συμφωνήσαμε, για να διασφαλίσουμε ότι διαθέτουμε μια ακριβή καταγραφή των όσων ειπώθηκαν στις συναντήσεις. Δοκιμάσαμε μια σειρά πειραμάτων κατά τη διάρκεια του 1969 και του 1970. Προσπαθήσαμε για κάποιο διάστημα να συμπεριλάβουμε έναν σημειωτή στις συναντήσεις. Αλλά αυτό το πείραμα τελείωσε πολύ γρήγορα. Ο Νίξον ήταν αντίθετος σε αυτό από την αρχή, και η προσπάθειά του τον επιβεβαίωσε μόνο στην αντιπάθειά του. Είχε δεχτεί σημειωματάρια από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ κατά τη διάρκεια των ταξιδιών του στο εξωτερικό ως αντιπρόεδρος. Ένιωσε ότι αυτοί οι κακογράφοι εισβολείς εμπόδισαν τη συζήτηση που δεν του άρεσαν ως αντιπρόεδρο και δεν θα τους είχε ως πρόεδρο. Ένα δεύτερο πείραμα, το οποίο νομίζω ότι ο στρατηγός Andrew J. Goodpaster, ο οποίος είχε συχνά υπηρετήσει ως σημειωτής για τον Πρόεδρο Eisenhower, ήταν να μας ζητήσει κάποιος να ενημερώσει τον Πρόεδρο και να κρατήσει σημειώσεις μετά από μια συνάντηση ή να ζητήσει από τον Πρόεδρο να σημειώσει ο ίδιος, είτε με το χέρι είτε μέσω υπαγόρευσης. Κάναμε μια προσποίηση για να το δοκιμάσουμε, αλλά ήταν αδύνατο. Ο Νίξον ήταν απλά πολύ απασχολημένος για να κάνει τις δικές του σημειώσεις. Ένα τρίτο πείραμα ήταν να δημιουργηθεί λίγο έξω από το Οβάλ Γραφείο ένας ενημερωτικός φορέας που θα έπιανε τους επισκέπτες καθώς θα άφηναν τις συναντήσεις τους και θα κατέγραφαν, από τη μαρτυρία των επισκεπτών, τι είχε συμβεί. Αυτό ήταν επίσης αδύνατο σχέδιο. Wasταν πολύ αμήχανο, τουλάχιστον, και στην καλύτερη περίπτωση κατέγραψε μόνο τις απόψεις των επισκεπτών για το περιεχόμενο των συναντήσεων.

Όλα αυτά τα πειράματα απέτυχαν και καθώς τα απορρίπταμε το ένα μετά το άλλο, ο Νίξον παραπονιόταν συχνά ότι, εκτός από τα άλλα ελαττώματα όλων αυτών των μεθόδων εγγραφής, κανένα από αυτά δεν αποτύπωνε τα ανθρώπινα άυλα των συναντήσεων, τις λεπτές αποχρώσεις της έκφρασης και τον τόνο της φωνής που ήταν συχνά ουσιαστικής σημασίας και πάντα ιστορικής σημασίας. Αυτά τα άυλα χάνονταν και αυτό τον αφορούσε. Πιστεύαμε ότι θα μπορούσαμε τουλάχιστον να τα καταγράψουμε, αν όχι πλήρη έκθεση της συνάντησης, έχοντας επιλέξει άτομα του Λευκού Οίκου που κάθονταν στις συναντήσεις και αργότερα ετοίμαζαν μνημόνια που περιγράφουν το συναίσθημα και τον τόνο αυτού που συνέβη. Έκανα κάποια από αυτή τη δουλειά μόνος μου, όπως και ο John Ehrlichman, ο Henry Kissinger και πολλοί άλλοι από το προσωπικό. Το γραφείο του γραμματέα προσωπικού εργάστηκε αποφασιστικά για να εξαγάγει αυτά τα έγχρωμα μνημόνια από μερικές φορές απρόθυμο και παραβατικό προσωπικό. Αυτό το πείραμα είχε κάποια περιορισμένη επιτυχία και αυτά τα έγχρωμα μνημόνια προετοιμάστηκαν για επιλεγμένες συναντήσεις σε όλη την προεδρία του Νίξον.

Ο Νίξον και εγώ είχαμε μια ιδέα που θα μπορούσε να μετατρέψει αυτή τη μέθοδο των χρωματικών μνημονίων σε κάτι ικανό να παρέχει μια πιο εμπεριστατωμένη καταγραφή των συναντήσεών του. Σκεφτήκαμε τον τέλειο άνθρωπο που θα μπορούσε να ετοιμάσει μνημόνια που θα καταγράφουν, όχι μόνο τα άυλα συναισθήματα και τον τόνο, αλλά τα πάντα, ενδεχομένως κάθε λέξη. Αυτός ήταν ο στρατηγός Βέρνον Γουόλτερς, ο οποίος αργότερα έγινε αναπληρωτής διευθυντής της Κεντρικής Υπηρεσίας Πληροφοριών και Πρέσβης των Ηνωμένων Πολιτειών στα Ηνωμένα Έθνη. Έχει φανταστική μνήμη. Onceμουν κάποτε παρών σε ένα δείπνο στο οποίο ο Γερμανός καγκελάριος Κουρτ Κίσινγκερ έδωσε μια ομιλία, περίπου δέκα λεπτών, η οποία, στο τέλος της, μεταφράστηκε άσχημα στα αγγλικά. Οι άλλοι Γερμανοί που ήταν παρόντες άρχισαν να χτυπούν το τραπέζι, σαν να λένε: "Αυτό δεν είναι σωστό". Εκείνη τη στιγμή ο στρατηγός Γουόλτερς σηκώθηκε από τη θέση του και έδωσε μια τέλεια μετάφραση των όσων είχε πει η καγκελάριος, από μνήμης, χωρίς βοήθεια. Αυτός ήταν σίγουρα ο τέλειος άνθρωπος για να κρατάμε τις σημειώσεις μας. Είχα το καθήκον να του προσφέρω τη δουλειά. Τον πήρα πολύ αφελώς και έκανα την προσφορά, προσθέτοντας ότι ο πρόεδρός του τον χρειαζόταν. Σηκώθηκε και φούσκωσε σε όλο το ύψος και το πλάτος του γενικού μεγέθους, έβαλε τη σειρά των μεταλλίων του ακριβώς μπροστά από τη μύτη μου και είπε, ουσιαστικά, "Είμαι στρατηγός στον Στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών, είμαι διοικητής στρατιώτες. Δεν είμαι γραμματέας σε κανέναν ». Αυτή ήταν μια από εκείνες τις φορές που ο Χάλντεμαν αποσύρθηκε αθόρυβα από τη μάχη. Ο Νίξον και εγώ είχαμε χάσει τον τέλειο σημειωτή μας.

Δύο χρόνια μετά την προεδρία του, ο Νίξον δεν είχε βρει ακόμα έναν ικανοποιητικό τρόπο για να πάρει έναν πλήρη απολογισμό των όσων ειπώθηκαν και αποφασίστηκαν στις συναντήσεις του. Πολλά πειράματα είχαν δοκιμαστεί και εξίσου είχαν απορριφθεί. Πιστεύω ότι ήταν ο Lyndon Johnson που μας έλυσε τελικά το πρόβλημά μας, όχι με μια νέα ιδέα, με οποιοδήποτε μέσο, ​​αλλά με μια αποφασιστική ώθηση προς μια παλιά ιδέα. Ως πρώην πρόεδρος, ο Τζόνσον θα μπορούσε να προσφέρει συμβουλές στον Νίξον για ορισμένα θέματα με εξουσία που κανένας άλλος δεν θα μπορούσε να ταιριάξει. Κάπως έτσι, πιθανώς μέσω κάποιου φίλου του Νίξον που είχε συνομιλήσει με τον Τζόνσον για το πώς να δημιουργήσει μια Βιβλιοθήκη Νίξον, η λέξη επέστρεψε στον Νίξον, πιθανώς στα τέλη του 1970 ή στις αρχές του 1971, ότι η άποψη του Τζόνσον ήταν ότι ήταν ανόητος να μην τηρεί μια καταγραφή του τι συνέβαινε και ότι ένας καλός δίσκος ήταν απαραίτητος για την προετοιμασία των απομνημονευμάτων ενός πρώην προέδρου. Δεν ξέρω με βεβαιότητα ότι τέτοιες συμβουλές από τον πρώην πρόεδρο έφτασαν στον Νίξον, αλλά πιστεύω ότι έγινε.

Σε κάθε περίπτωση, ο Νίξον ξαφνικά δέχτηκε την ιδέα να μαγνητοσκοπήσει τις συναντήσεις του. Όπως θυμάμαι, εκείνος και εγώ συζητήσαμε τη δυνατότητα εγκατάστασης ενός συστήματος μαγνητοσκόπησης σε πολλές περιπτώσεις κατά τις πρώτες εβδομάδες του 1971. Τέλος, ακόμα απρόθυμα, ο Νίξον συμφώνησε ότι το μαγνητοφώνημα ήταν ο καλύτερος τρόπος για να επιτευχθεί μια ακριβής καταγραφή των συναντήσεών του. Πρότεινε ότι θα μπορούσαμε να εγκαταστήσουμε το ίδιο είδος μηχανής με διακόπτη ή κουμπί που είχε χρησιμοποιήσει ο Johnson που θα του επέτρεπε να ενεργοποιήσει ή να απενεργοποιήσει το σύστημα όπως νόμιζε καλύτερα. Απάντησα: «Κύριε Πρόεδρε, δεν θα θυμηθείτε ποτέ να το ενεργοποιήσετε παρά μόνο όταν δεν το θέλετε, και όταν το θέλετε θα φωνάζετε πάντα - μετά, όταν είναι πολύ αργά - ότι όχι το ένα το άναψε ». Πρόσθεσα, σιωπηλά, στις δικές μου σκέψεις, ότι αυτός ο πρόεδρος ήταν πολύ ανίκανος με τα μηχανήματα για να πετύχει ένα σύστημα διακοπτών. Πρότεινα μια εναλλακτική λύση για την οποία ήξερα πολύ λίγα-ένα σύστημα ενεργοποίησης φωνής. Τον ενδιέφερε. Εξήγησα ότι θεωρούσα πιθανό ένα σύστημα εγγραφής να ενεργοποιηθεί ή να απενεργοποιηθεί ανάλογα με την παρουσία ή την απουσία ήχου στο δωμάτιο. Ο Νίξον μου είπε να εξετάσω την απόκτηση ενός τέτοιου συστήματος.

Το επόμενο βήμα μου, όπως θυμάμαι, ήταν να δώσω εντολή στον βοηθό μου Lawrence M. Higby να μεριμνήσει για την απόκτηση και εγκατάσταση του απαραίτητου εξοπλισμού. Αυτός με τη σειρά του έδωσε εντολή σε έναν άλλο βοηθό μου, τον Αλέξανδρο Π. Μπάτερφιλντ, να συνεργαστεί με τη Μυστική Υπηρεσία σε αυτήν την αποστολή. Υποστηρίζω ότι αρχικά μόνο το Οβάλ Γραφείο και το δωμάτιο του Υπουργικού Συμβουλίου συμπεριλήφθηκαν στο σύστημα. Το Cabinet Room ήταν η μόνη τοποθεσία που συμπεριλήφθηκε ποτέ στο σύστημα μαγνητοσκόπησης, χωρίς ενεργοποίηση ήχου, ένας μηχανισμός ελέγχου στο γραφείο του Μπάτερφιλντ έπρεπε να ενεργοποιηθεί για να ενεργοποιηθεί το μηχάνημα. Τα μηχανήματα του Οβάλ Γραφείου - και αυτό ίσχυε για όλες τις άλλες τοποθεσίες μαγνητοσκόπησης του Λευκού Οίκου - ενεργοποιούνταν από το σύστημα First Family Locator της Executive Protective Service κάθε φορά που ένας αξιωματικός ειδοποιούσε το σύστημα ότι ο πρόεδρος ήταν τώρα στο Οβάλ Γραφείο, ανάβει το κατάλληλο φως σε κουτιά διάσπαρτα γύρω από τη Δυτική Πτέρυγα και τα μηχανήματα μαγνητοσκόπησης ενεργοποιήθηκαν. Ταν έτοιμο και έτοιμο να ξεκινήσει το χτύπημα κάθε φορά που ακούγονταν ήχοι.

Το σύστημα μαγνητοσκόπησης άρχισε να λειτουργεί στο Οβάλ Γραφείο και στο Υπουργικό Συμβούλιο στις 16 Φεβρουαρίου 1971. Στις 6 Απριλίου, το γραφείο του προέδρου στο κτίριο του Old Executive Office και τα τηλέφωνά του τόσο σε αυτό το γραφείο όσο και στο Οβάλ Γραφείο και το τηλέφωνο στο Λίνκολν Το καθιστικό στην κατοικία προστέθηκε στο σύστημα. Πάνω από ένα χρόνο αργότερα, στις 18 Μαΐου 1972, προστέθηκαν επίσης το γραφείο του προέδρου και δύο τηλέφωνα στο Aspen Lodge στο Camp David - από την ίδια την εξουσία του Μπάτερφιλντ και εκπροσωπώντας την κρίση του ότι προσθέτοντας τον Κάμπ Ντέιβιντ στο σύστημα, απλώς έκανε κάτι που έκανε. θα έπρεπε να είχε κάνει πολύ νωρίτερα ως απάντηση στην αρχική εντολή του Νίξον να εγκαταστήσει ένα σύστημα στερέωσης. Η εγκατάσταση του Camp David ολοκλήρωσε το σύστημα. Το γραφείο Aspen Lodge αποσύρθηκε από το σύστημα τον Μάρτιο του 1973.Στις 9 Απριλίου 1973, ο Νίξον μου είπε να αφαιρέσω το υπόλοιπο σύστημα στερέωσης, αλλά αργότερα την ίδια μέρα άλλαξε γνώμη - ήθελε να διατηρήσει το σύστημα, αλλά ήθελε να μετατραπεί σε βάση αλλαγής. Για λόγους που δεν θυμάμαι, η εντολή του Νίξον δεν εκτελέστηκε. Το σύστημα ενεργοποίησης ήχου παρέμεινε στη θέση του στα γραφεία του προέδρου μέχρι που τελικά έκλεισε στις 18 Ιουλίου 1973, δύο ημέρες αφότου ο Αλέξανδρος Μπάτερφιλντ είπε στην Επιτροπή της Γερουσίας για τις Προεδρικές Εκστρατείες-τη λεγόμενη Επιτροπή Ervin-για την ύπαρξή του.

Από τη στιγμή που το σύστημα μαγνητοσκόπησης συζητήθηκε για πρώτη φορά σοβαρά, ο Νίξον επέμεινε ότι οι ηχογραφήσεις θα ήταν για χρήση του, και πιθανώς μόνο για μένα. Κανείς άλλος δεν θα τους άκουγε όσο το δυνατόν λιγότεροι άνθρωποι θα γνώριζαν την ύπαρξή τους - πράγμα που σήμαινε, πρακτικά, εκτός από εμένα και τον Νίξον, τον Λόρενς Χίγκμπι, τον Αλέξανδρο Μπάτερφιλντ και μερικούς τεχνικούς της Μυστικής Υπηρεσίας.

Αργότερα, θα γνώριζε και ο Stephen B. Bull, ο οποίος αντικατέστησε τον Butterfield τον Φεβρουάριο του 1973. Κανείς άλλος στο προσωπικό του Λευκού Οίκου ή οπουδήποτε αλλού - ούτε ο Κίσινγκερ, ο Έρλιχμαν, ο Χάιγκ, ο Ντιν, ο Κόλσον, ο Μίτσελ ή οποιοσδήποτε από τους άλλους ανθρώπους που έγιναν διάσημοι στα χρόνια του Νίξον - δεν γνώριζε την ύπαρξη του συστήματος μαγνητοσκόπησης μέχρι που ο Έρλιχμαν έμαθε για κατά τις συζητήσεις του Watergate τον Μάρτιο του 1973.

Ο Νίξον συνομιλεί με τους βοηθούς H. R. Haldeman, Dwight Chapin και John D. Ehrlichman, 13 Μαρτίου 1970.

Είναι εκπληκτικό για μένα όταν σκέφτομαι τις πρώτες ημέρες, εβδομάδες και μήνες της ύπαρξης του συστήματος μαγνητοσκόπησης πόσο γρήγορα το ξέχασα. Για μικρό χρονικό διάστημα, ανησυχούσα ότι μπορεί να μην λειτουργούσε και έστειλα κάποιον να δοκιμάσει τα μηχανήματα. Αλλά η ανησυχία πέρασε γρήγορα, όπως και κάθε συνειδητοποίηση ότι οι συνομιλίες του Νίξον - οι συνομιλίες μου, συχνά - μαγνητοφωνούνταν. Νομίζω ότι ο Νίξον έχασε την επίγνωση του συστήματος ακόμη πιο γρήγορα από εμένα. Οι συζητήσεις μας προχώρησαν όπως απαιτούσε ο Τύπος των επιχειρήσεων. Μερικές φορές αναρωτιέμαι αν θα έλεγα κάποια πράγματα διαφορετικά αν είχα λάβει συνειδητά υπόψη το γεγονός ότι τα λόγια μου είχαν μαγνητοσκοπηθεί. Δεν είμαι σίγουρος τι απάντηση να δώσω στον εαυτό μου. Η προφανής απάντηση είναι, "Ναι, φυσικά". Αλλά η εμπιστοσύνη μου ότι οι κασέτες δεν πρόκειται ποτέ να ακουστούν από κανέναν, εκτός από τον Νίξον και τον εαυτό μου, ήταν τόσο μεγάλη που πραγματικά υποψιάζομαι ότι θα έδιωχνα κάθε αρχική ανησυχία για την αποκάλυψη και θα μιλούσα όπως ακριβώς έκανα.

Κάποια στιγμή - στις αρχές του 1972, αφού το σύστημα είχε τεθεί σε λειτουργία για περίπου ένα χρόνο - ο Αλέξανδρος Μπάτερφιλντ ήρθε να με δει και είπε ότι το σύστημα μαγνητοσκόπησης μας είχε φτιάξει ένα σωρό από πλήρεις τροχούς, υποθέτει, είπε, ότι ήθελα να μεταγραφούν Το Πήρα αυτήν την μάλλον άσκοπη πρόταση στον Νίξον. Δεν θα το είχε και επανέλαβε την επιμονή του ότι οι κασέτες πρέπει να παραμείνουν απόλυτα ιδιωτικές. Υποστήριξα εν συντομία για τη μεταγραφή των κασετών, αλλά σιγά σιγά το παράτησα. Συνειδητοποιώ τώρα πόσο αφελές ήταν το επιχείρημά μου. Όχι μόνο η μεταγραφή θα είχε παραβιάσει την ασφάλεια των κασετών, θα απαιτούσε έναν στρατό μεταγραφέων πέρα ​​από τη φαντασία μου, ξέρω τώρα ότι η μεταγραφή είναι πιθανώς η πιο έντονη εργασία στη γη. Θα έπρεπε να δημιουργήσουμε ένα νέο πρακτορείο για να ολοκληρώσουμε τη δουλειά. Και το προϊόν όλης αυτής της εργασίας, όπως έμαθα κατά τη διάρκεια της δίκης του Watergate, θα ήταν χειρότερο από άχρηστο. Έχω πειστεί ότι δεν μπορεί να υπάρξει κάτι τέτοιο όπως μια εντελώς ακριβής μεταγραφή, τουλάχιστον όχι από τις κασέτες του Νίξον στον Λευκό Οίκο.

Από όσο γνωρίζω, ο Νίξον δεν χρησιμοποίησε ποτέ τις κασέτες του Λευκού Οίκου για κανέναν από τους σκοπούς που είχε κατά νου όταν παρήγγειλε την εγκατάσταση του συστήματος, μέχρι που με διέταξε στα μέσα Απριλίου 1973 να ακούσω την ηχογράφηση της 21ης ​​Μαρτίου 1973 , συνομιλία με τον Τζον Ντιν κατά την οποία ο Ντιν είχε περιγράψει εκτενώς τα προβλήματα που είχε δημιουργήσει η Γουότεργκεϊτ για την προεδρία. Wantedθελε να μάθει ακριβώς τι είχε πει κατά τη διάρκεια αυτής της ενοχλητικής συνομιλίας. Σε μια άλλη περίσταση, ο Νίξον τουλάχιστον σκέφτηκε να χρησιμοποιήσει το σύστημα στερέωσης για ένα από τα σχεδιασμένα άκρα του. Τον Νοέμβριο του 1972, ο Χένρι Κίσινγκερ έδωσε μια συνέντευξη στην Ιταλίδα δημοσιογράφο Οριάνα Φαλάτσι στην οποία φάνηκε να απομακρύνεται από τη θέση του προέδρου σχετικά με τις τόσο έντονα ευαίσθητες τότε ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις του Βιετνάμ. Ο Νίξον στενοχωρήθηκε πολύ από αυτό. Μου είπε να προειδοποιήσω τον Κίσινγκερ ότι οι συνομιλίες του με τον πρόεδρο είχαν ηχογραφηθεί. Είμαι σχεδόν σίγουρος ότι δεν έδωσα ποτέ στον Κίσινγκερ αυτό το μήνυμα. Επέλεξα να θεωρήσω αυτό που μου είπε ο Νίξον περισσότερο ως έξαρση θυμού παρά ως οδηγία, και μάλλον είπα στον Κίσινγκερ απλά να είναι πιο προσεκτικός σε όσα είπε κατά τη διάρκεια συνεντεύξεων.

Παρακολούθησα πρόσφατα ένα συνέδριο για την προεδρία του Νίξον, στο Πανεπιστήμιο Hofstra. Μία από τις συνεδρίες ήταν για τα χαρτιά και τις κασέτες του Νίξον. Ο κύριος ομιλητής ήταν ο Τζέιμς Χέστινγκς, ο επικεφαλής του γραφείου στα Εθνικά Αρχεία που έχει την επιμέλεια των κασετών του Νίξον στον Λευκό Οίκο. Όταν περιέγραψε τις κασέτες-την κακή τους ποιότητα ήχου, τον χρόνο λειτουργίας τους τέσσερις χιλιάδες ώρες, τις είκοσι επτά χιλιάδες σελίδες βοήθειας που ετοίμασαν οι αρχειοφύλακες για να τις περιγράψουν για τους ερευνητές-ήμουν έκπληκτος που είδα μερικούς ιστορικούς το κοινό σκουντάει και κουνάει τα χέρια του, σαν να λέει: "Όχι, δεν τα θέλουμε - είναι πάρα πολύ δουλειά". Καταλαβαίνω τον φόβο και τον τρόμο τους πριν από ένα τόσο τεράστιο έργο έρευνας όπως οι κασέτες του Λευκού Οίκου, αλλά είμαι βέβαιος ότι θα νιώσουν διαφορετικά αφού περάσει λίγος χρόνος για προβληματισμό. Η αφομοίωση των κασέτων του Λευκού Οίκου από τους ιστορικούς θα είναι μακρά, αργή και κουραστική, αλλά οι κασέτες είναι μια ασύγκριτη πηγή και η ιστοριογραφία της κυβέρνησης Νίξον θα είναι τελικά πολύ πιο πλούσια ως αποτέλεσμα της απόφασης του Ρίτσαρντ Νίξον να ηχογραφήσει τις συναντήσεις και τις τηλεφωνικές του συνομιλίες. Ο Νίξον δεν σκεφτόταν τους ιστορικούς όταν πήρε αυτή την απόφαση, αλλά αυτοί θα είναι οι τελικοί δικαιούχοι της.

Ο κ. Haldeman επιθυμεί να αναγνωρίσει τη βοήθεια που του παρείχε ο Raymond H. Geselbracht, αρχειοφύλακας στη βιβλιοθήκη Harry S. Truman, κατά την προετοιμασία αυτού του εγγράφου, το οποίο βασίζεται κυρίως σε μια προφορική συνέντευξη ιστορίας που πραγματοποίησε με τον κ. Geselbracht και Frederick J. Graboske στις 13 Αυγούστου 1987.


Watergate Chronology – 1974

Τώρα γίνονται συνεχείς εκκλήσεις για παραίτηση του Νίξον και το Κογκρέσο αρχίζει να εξετάζει σοβαρά την παραπομπή.

Το περιοδικό TIME ανακηρύσσει τον κριτή του Watergate John Sirica ως Άντρα της Χρονιάς.

Φεβρουάριος 1974

06 Φεβρουαρίου
Η Βουλή των Αντιπροσώπων ψηφίζει να εξουσιοδοτήσει τη Δικαστική Επιτροπή της Βουλής να ερευνήσει εάν υπάρχουν λόγοι για την παραπομπή του προέδρου Νίξον.

Μάρτιος 1974

01 Μαρτίου
Ο Νίξον ονομάζεται ως απροσδιόριστος συνωμότης σε κατηγορητήριο εναντίον επτά πρώην προεδρικών βοηθών.

Απρίλιος 1974

16 Απριλίου
Ο ειδικός εισαγγελέας Τζαβόρσκι εκδίδει κλήτευση για 64 κασέτες του Λευκού Οίκου.

29 Απριλίου
Ο Νίξον αρνείται να παραδώσει τις κασέτες, αλλά παρέχει περισσότερες επεξεργασμένες μεταγραφές στη Δικαστική Επιτροπή. Εμφανίζεται στην εθνική τηλεόραση για να ανακοινώσει την απόφασή του να δημοσιεύσει τις μεταγραφές.

Υπάρχει δημόσιο σοκ από τον γενικό τόνο των συνομιλιών και τη βρώμικη γλώσσα που χρησιμοποιεί ο Νίξον και άλλοι. Η έκφραση “expletive διαγράφηκε ” εισέρχεται στο λεξιλόγιο.

Μάιος 1974

09 Μαΐου
Οι ακροάσεις για την αποπομπή ξεκινούν ενώπιον της δικαστικής επιτροπής της Βουλής.

Ιούλιος 1974

24 Ιουλίου
Το Ανώτατο Δικαστήριο, με ομόφωνη ψήφο 8-0 (αποχή από τον William Rehnquist), επικυρώνει την κλήτευση του Ειδικού Εισαγγελέα, διατάσσοντας τον Νίξον να διαθέσει τις κασέτες για τις δίκες του Γουότεργκεϊτ των πρώην υφισταμένων του. Η υπόθεση είναι γνωστή ως Ηνωμένες Πολιτείες κατά Νίξον.

25 Ιουλίου
Η Μπάρμπαρα Τζόρνταν, μέλος του Δημοκρατικού Κόμματος της Δικαστικής Επιτροπής του Σώματος, κάνει μια διάσημη ομιλία υπενθυμίζοντας στους συναδέλφους της τη συνταγματική βάση για την παραπομπή του Προέδρου.

27 Ιουλίου
Η Επιτροπή Δικαιοσύνης της Βουλής υιοθετεί το πρώτο άρθρο Αμφισβήτησης με 27-11 ψήφους, με 6 Ρεπουμπλικάνους να ψηφίζουν με τους Δημοκρατικούς. Το άρθρο κατηγορεί τον Νίξον για εμπόδιο στην έρευνα της εισβολής του Γουότεργκεϊτ.

29 Ιουλίου
Η δικαστική επιτροπή της Βουλής υιοθετεί το δεύτερο άρθρο της κατηγορίας που κατηγορεί τον Νίξον για κατάχρηση εξουσίας και παράβαση του όρκου του.

30 Ιουλίου
Η δικαστική επιτροπή της Βουλής υιοθετεί το τρίτο άρθρο της κατηγορίας, κατηγορώντας τον Νίξον για μη συμμόρφωση με τις κλήσεις του Σώματος.

Αύγουστος 1974

05 Αυγούστου
Ο Νίξον δημοσιεύει μεταγραφές τριών συνομιλιών που είχε με τον Χάλντεμαν έξι ημέρες μετά την εισβολή του Γουότεργκεϊτ. Αυτές οι κασέτες αποδεικνύουν ότι διέταξε τη συγκάλυψη της διάρρηξης του Watergate. ο Η ταινία 23 Ιουνίου γίνεται γνωστή ως Το όπλο καπνίσματος επειδή αποκαλύπτει ότι ο Νίξον διέταξε το FBI να εγκαταλείψει την έρευνά του για τη διάρρηξη. Οι κασέτες δείχνουν ότι γνώριζε τη συμμετοχή αξιωματούχων του Λευκού Οίκου και την Εκστρατεία για την επανεκλογή του Προέδρου.

Οι έντεκα Ρεπουμπλικανοί στη Δικαστική Επιτροπή που ψήφισαν κατά της παραπομπής λένε ότι θα αλλάξουν τις ψήφους τους. Είναι σαφές ότι ο Νίξον θα κατηγορηθεί και θα καταδικαστεί στη Γερουσία.

07 Αυγούστου
Τρεις ανώτεροι Ρεπουμπλικανοί συνέδριοι συναντιούνται με τον Νίξον, συμβουλεύοντάς τον ότι οι πιθανότητές του να αποφύγει την παραπομπή από τη Βουλή και την απομάκρυνση από το αξίωμα από τη Γερουσία είναι “gloomy ”.

Σε όλη τη χώρα, οι κλήσεις αυξάνονται για την παραίτηση του Νίξον και οι εικασίες ενισχύονται για τις προθέσεις του Νίξον.

08 Αυγούστου
Σε ένα τηλεοπτική ομιλία στο έθνος στις 9 το βράδυ, ο Νίξον ανακοινώνει ότι θα παραιτηθεί.

  • Ακούστε την πλήρη ομιλία παραίτησης του Νίξον.
    – διαβάστε το προσχέδιο ομιλίας που ετοίμασε ο Ray Price στο οποίο ο Nixon θα είχε ορκιστεί να συνεχίσει.

9 Αυγούστου
Το πρωί, ο Νίξον παραδίδει έναν αποχαιρετιστήριο λόγο στον Λευκό Οίκο.

Ο Νίξον αναχωρεί από τον Λευκό Οίκο με ελικόπτερο.

Καθώς φεύγει από την Ουάσινγκτον, ο Richard Milhous Nixon παραιτείται από τον 37ο Πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών, ο πρώτος Πρόεδρος που το έκανε ποτέ. Η επιστολή παραίτησής του υποβάλλεται στον υπουργό Εξωτερικών, Χένρι Κίσινγκερ, στις 11.35 το πρωί και ο Τζέραλντ Φορντ ορκίζεται πρόεδρος λίγο αργότερα.

Καθώς ο Νίξον παραιτήθηκε, το προσωπικό του Ειδικού Εισαγγελέα Watergate, Leon Jaworski, έστειλε υπόμνημα που σταθμίζει τα επιχειρήματα υπέρ και κατά της δίωξης του Νίξον.

Γύρω στο μεσημέρι, ο Τζέραλντ Φορντ γίνεται ο 38ος πρόεδρος. Αργότερα, ορίζει τον πρώην Ρεπουμπλικανό κυβερνήτη της Νέας Υόρκης, Νέλσον Ροκφέλερ, ως αντιπρόεδρο. Γίνονται το πρώτο μη εκλεγμένο προεδρικό δίδυμο του έθνους.

Σεπτέμβριος 1974

08 Σεπ
Σε μια αιφνιδιαστική ανακοίνωση το πρωί της Κυριακής, η Ford χορηγεί μια πλήρη δωρεάν και απόλυτη χάρη στον Νίξον για όλα τα αδικήματα κατά των Ηνωμένων Πολιτειών ” που διαπράχθηκαν μεταξύ 20 Ιανουαρίου 1969 και 9 Αυγούστου 1974.


Nixon And Watergate: Πώς συνέβη

Με χάντρες ιδρώτα να σχηματίζονται στο μέτωπό του, ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής κοιτάζει κατευθείαν στον φακό μιας τηλεοπτικής κάμερας και λέει προκλητικά: «Δεν είμαι απατεώνας». Ο πρόεδρος, Ρίτσαρντ Νίξον, βρίσκεται στη μέση μιας τηλεοπτικής συνεδρίας ερωτήσεων και απαντήσεων που διήρκεσε μία ώρα με περισσότερους από 400 δημοσιογράφους. Το ότι ο ηγέτης της κορυφαίας υπερδύναμης του κόσμου αναγκάζεται να κάνει μια τέτοια εκπληκτική δήλωση δείχνει την έκταση ενός σκανδάλου που έχει εξαπλωθεί σαν φωτιά στον Λευκό Οίκο. Θα οδηγήσει στην πρώτη και μοναδική παραίτηση ενός εν ενεργεία προέδρου μέχρι σήμερα και θα γίνει το καθοριστικό πολιτικό παράπτωμα του 20ού αιώνα.

Τόσο σεισμικό είναι το Watergate που η τελευταία συλλαβή θα προστεθεί ως επίθημα σε οποιαδήποτε δημόσια σειρά γεγονότων που θεωρούνται σκανδαλώδη, ωστόσο η προέλευση είναι φαινομενικά μικρή σε σύγκριση με πολλές πολιτικές διαμάχες-μια διάρρηξη στο Watergate Hotel, το μέρος των Δημοκρατικών Εθνική Επιτροπή.

Τη στιγμή που ο Ρίτσαρντ Νίξον παραδίδει το απόφθεγμα, στα τέλη του 1973, τα τείχη αρχίζουν να κλείνουν γύρω του, ωστόσο θα χρειαστεί σχεδόν ένας ακόμη χρόνος για να υποβάλει ο πρόεδρος την παραίτησή του μετά από «θάνατο από χίλιες περικοπές» που βλέπει συμμάχους και βοηθούς παραιτείται ή απορρίπτεται ανελέητα στην άκρη. Λίγες μέρες πριν παραιτηθεί ο Νίξον, μπλεγμένος και αντιμετωπίζοντας κατηγορία, συμβουλεύεται έναν παλιό συνάδελφό του, τον Χένρι Κίσινγκερ, για τις επιλογές του. Βλέποντας έναν σπασμένο άνθρωπο να βασανίζεται με την προοπτική μόνο της δεύτερης προεδρικής παραπομπής και μιας πιθανής ποινικής δίκης, ο Κίσινγκερ προσπαθεί να παρηγορήσει τον Νίξον και μάλιστα δέχεται το αίτημά του να γονατίσουν και να προσευχηθούν. Το ότι έφτασε σε αυτό είναι μια ένδειξη της καταστροφικής φύσης των αποκαλύψεων σχετικά με μια εκστρατεία βρώμικων κόλπων που χτύπησε στην καρδιά του Λευκού Οίκου.

18 μήνες νωρίτερα, στις 17 Ιουνίου 1972, πέντε άνδρες είχαν συλληφθεί από την αστυνομία στον έκτο όροφο του κτιρίου Watergate Hotel στην Ουάσινγκτον, DC. Παρατηρώντας ότι αρκετές πόρτες έχουν ανοίξει με ταινία για να μην κλειδώσουν, ένας φύλακας κάλεσε την αστυνομία. Και οι πέντε συνελήφθησαν και διαπιστώθηκε ότι είχαν σχέσεις με τη CIA και μια ομάδα που συγκέντρωσε κεφάλαια για την επανεκλογή του Ρίτσαρντ Νίξον, της Επιτροπής για την Επανεκλογή του Προέδρου (CRP), συχνά σατιρικά συντομευμένη ως CREEP.

Ο Νίξον είναι ένα οικείο πρόσωπο, αφού ήταν αντιπρόεδρος του Ντουάιτ Αϊζενχάουερ μεταξύ 1952 και 1960 και προηγουμένως πολεμούσε ανεπιτυχώς με τον Τζον Κ. Κένεντι για τον Λευκό Οίκο. Κατά τη διάρκεια μιας συζήτησης, ο μελλοντικός πρόεδρος πέφτει σε φάουλ σχετικά νέου μέσου στην πολιτική εκστρατεία - ενώ οι ψηφοφόροι που ακούνε στο ραδιόφωνο πιστεύουν ότι ο Νίξον έχει θριαμβεύσει, οι τηλεθεατές κερδίζονται από την καλή εμφάνιση και τη γοητεία του JFK. ευχάριστη εμφάνιση και ιδρωμένο φρύδι. Όμως, έχοντας κερδίσει ελάχιστα την προεδρία το 1968, ο Νίξον κερδίζει με μεγάλη πτώση το 1972 και απολαμβάνει ποσοστό αποδοχής άνω του 70 % - σχεδόν ανήκουστο για έναν πρόεδρο στη δεύτερη θητεία του.

Ο Ρίτσαρντ Νίξον επιβιβάστηκε στο Air Force One έχοντας παραιτηθεί από την προεδρία

Ωστόσο, ο Νίξον αναπτύσσει μια σειρά από αμφίβολες τεχνικές για να αλλοιώσει τους αντιπάλους. Το CRP γίνεται μια de facto οργάνωση πληροφοριών που ασχολείται με βρώμικες εκστρατείες ενάντια σε πιθανούς αντιπάλους: σκάει γραφεία, αναζητά υλικό που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί εναντίον αντιπάλων και προσπαθεί να αποτρέψει διαρροές στα μέσα ενημέρωσης. Ενώ το CRP είναι τεχνικά και επίσημα μια ιδιωτική ομάδα συγκέντρωσης κεφαλαίων, η ύπαρξη και η πραγματική του φύση είναι γνωστή σε πολλούς υπαλλήλους της ομοσπονδιακής κυβέρνησης και στον ίδιο τον Νίξον - ενώ γνωρίζει ότι το CRP συλλέγει πληροφορίες για τους αντιπάλους του και τους εχθρούς της διοίκησης, οι συζητήσεις αποκαλύπτουν ότι είναι είτε αγνοώντας την κλίμακα των δραστηριοτήτων τους ή απλώς επιλέγει να μην γνωρίζει.

Οι πέντε άνδρες που συνελήφθησαν στο Watergate ήταν πιθανόν εκεί είτε για να ανακτήσουν σφάλματα που είχαν μείνει στο τηλέφωνο ανώτερων Δημοκρατικών είτε να εγκαταστήσουν νέο εξοπλισμό επιτήρησης, αλλά αρχικά μικρή σημασία αποδίδεται στην διάρρηξη. Όταν ο αρχάριος δημοσιογράφος της Washington Post, Bob Woodward, αποστέλλεται σε ένα τοπικό δικαστήριο για να καλύψει την ιστορία, ανακαλύπτει ότι οι πέντε άνδρες δεν είναι συνηθισμένοι διαρρήκτες, καθώς βρίσκονται με ασυνήθιστα προηγμένο εξοπλισμό κλοπής και έναν εκπληκτικά ισχυρό δικηγόρο. Ένας από τους άντρες, ο Τζέιμς ΜακΚόρντ, παραδέχεται ότι είχε εργαστεί στο παρελθόν για τη CIA - ο Γούντγουορντ τον συνδέει με τον Ε Χάουαρντ Χαντ και τον Τσαρλς Κόλσον χρησιμοποιώντας τηλεφωνικούς καταλόγους που ανήκουν στους άνδρες. Ο Κόλσον θα ισχυριστεί ότι στο άκουσμα των συλλήψεων την επομένη της πραγματοποίησής τους, ο Νίξον έριξε ένα τασάκι στον τοίχο με μανία.

Ο Χαντ είναι ένας άλλος υπάλληλος της CIA με πολύχρωμο υπόβαθρο - είχε κατηγορηθεί κάποτε για συμμετοχή στη δολοφονία ανέκδοτων στοιχείων της JFK που υποδηλώνουν ότι μπορεί να ήταν στο Ντάλας τη στιγμή της δολοφονίας - και εκείνη τη στιγμή εργαζόταν για τους Υδραυλικούς του Λευκού Οίκου, μια σκιώδης ομάδα που εργάστηκε για να αποτρέψει τη διαρροή διαβαθμισμένων πληροφοριών στα μέσα ενημέρωσης από τη διοίκηση του Νίξον.

Ενώ η ύπαρξη των Υδραυλικών - που περιλαμβάνει ένα μανιώδες μίγμα στελεχών της CIA, Ρεπουμπλικάνων βοηθών και διαφόρων προσωπικών ασφαλείας - είναι γνωστή στον Νίξον, η έκταση των δραστηριοτήτων τους αρχικά αποκρύπτεται από αυτόν από ανώτερα στελέχη. Η ομάδα δημιουργήθηκε από την επιθυμία να τιμωρήσει και να υπονομεύσει τους εχθρούς των Ρεπουμπλικάνων - ένα υπόμνημα του 1971 πρότεινε ότι η ομάδα χρησιμοποιεί οποιοδήποτε ομοσπονδιακό μηχανισμό «για να καταστρέψει τους πολιτικούς εχθρούς μας» - αλλά το όριο μεταξύ των εχθρών της Αμερικής, της κυβέρνησης Νίξον και το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα θολώνει απελπιστικά. Ο Κόλσον είναι ειδικός σύμβουλος, ουσιαστικά δικηγόρος και ο Γούντγουορντ συνειδητοποιεί ότι, σε αντίθεση με τον Χαντ, είναι ένας πραγματικός σύνδεσμος μεταξύ της διάρρηξης του Γουότεργκεϊτ και των ανώτερων κλιμακίων του Λευκού Οίκου.

Το 1972, ο Γούντγουορντ συνεργάζεται με έναν άλλο δημοσιογράφο, τον Καρλ Μπέρνσταϊν και το ζευγάρι καλείται να αναπτύξει την ιστορία από τον εκτελεστικό συντάκτη της Post. Ο Γούντγουορντ έρχεται σε επαφή με μια πηγή του FBI που είχε χρησιμοποιήσει προηγουμένως και χρησιμοποιώντας ένα περίτεχνο σύστημα σημάτων και οδηγιών του λένε ότι το σκάνδαλο προέρχεται από τον Λευκό Οίκο. Η πηγή αναφέρεται ως Deep Throat.

Φωτογραφία του συγκροτήματος Watergate που υποβλήθηκε σε απόδειξη το 1972

Όταν ο Χαντ, ο Γ Γκόρντον Λίντι και οι πέντε διαρρήκτες κατηγορούνται για ομοσπονδιακές κατηγορίες που σχετίζονται με τη διάρρηξη, ο Χαντ απαιτεί χρήματα από το CRP και τον Λευκό Οίκο για να υποστηρίξει τις νόμιμες αμοιβές των επτά - ουσιαστικά κρύβει χρήματα. Όλοι καταδικάστηκαν στις αρχές του 1973 και τους επιβλήθηκαν αυστηρές ποινές, αντικατοπτρίζοντας την πεποίθηση του δικαστή John Sirica ότι οι άνδρες λένε ψέματα για την εξωτερική τους βοήθεια. Ο πρόεδρος ανακοινώνει ότι έχει διεξαχθεί πλήρης έρευνα και δεν βρήκε αποδεικτικά στοιχεία για παράβαση - ενώ στην πραγματικότητα δεν έχει γίνει καμία έρευνα. Στην ανακοίνωσή του, ο Νίξον λέει: «Μπορώ να πω κατηγορηματικά ότι η έρευνά του δείχνει ότι κανένας από το προσωπικό του Λευκού Οίκου, κανένας σε αυτήν τη διοίκηση, που εργάζεται σήμερα, δεν ενεπλάκη σε αυτό το πολύ παράξενο περιστατικό. Αυτό που πραγματικά πονάει σε θέματα αυτού του είδους δεν είναι το γεγονός ότι συμβαίνουν, επειδή οι υπερβολικοί άνθρωποι στις εκστρατείες κάνουν πράγματα που είναι λάθος. Αυτό που πραγματικά πονάει είναι αν προσπαθήσεις να το καλύψεις ».

Οι λέξεις θα αποδειχθούν προφητικές. Οι πληρωμές στους φυλακισμένους δημιουργούν ένα χαρτί που εμπλέκει ανώτερα στελέχη στη διοίκηση. Ο Woodward συμπεραίνει ότι εμπλέκονται επίσης ο αρχηγός του προσωπικού, HR Haldeman και ο γενικός εισαγγελέας John Mitchell. Ο Deep Throat ισχυρίζεται ότι η εισβολή του Watergate ήταν ο εγκέφαλος του Haldeman και επίσης δηλώνει ότι η ζωή των δύο δημοσιογράφων μπορεί να κινδυνεύει: Ο Woodward και ο Bernstein συνεχίζουν ανεξάρτητα και γράφουν ένα βιβλίο, All The President's Men, που αργότερα μετατράπηκε σε ταινία, για την εμπειρία τους από το σκάνδαλο.

Ενώ ο Γούντγουορντ και ο Μπερνστάιν είναι απασχολημένοι με την αποκάλυψη του χαρτιού προς τον Λευκό Οίκο, μια άλλη αποκάλυψη θα αποδειχθεί εξίσου καταστροφική για τον Νίξον. Ο Τζέιμς ΜακΚόρντ στέλνει μια επιστολή στον δικαστή Sirica τον Μάρτιο του 1973, εξηγώντας ότι ο ίδιος υπέθεσε ψευδομαρτυρία, κατηγορώντας διαταγές από ψηλά στον Λευκό Οίκο. Επίσης τον Μάρτιο, ο Νίξον παίρνει μια μακρά κατάρρευση από τον Τζον Ντιν στην κλίμακα της καμπάνιας βρώμικων κόλπων και πώς έγινε η διάρρηξη του Γουότεργκεϊτ. Ο Νίξον ακούει, τρομάζει, καθώς ο Ντιν αφηγείται τον ιστό της απάτης στον οποίο έχουν παγιδευτεί πολλά μέλη του προσωπικού του - η πρόγνωση του Ντιν είναι ζοφερή: «Έχουμε έναν καρκίνο, κοντά στην Προεδρία, που αυξάνεται. Μεγαλώνει καθημερινά.Είναι σύνθετο, μεγαλώνει γεωμετρικά τώρα επειδή ενώνει τον εαυτό του ».

Ένας εκνευρισμένος Νίξον αναστενάζει μέσα από την πρόγνωση του Ντιν, η οποία αποκαλύπτει παράνομες δραστηριότητες, εκβιασμούς και ψευδορκίες σε μεγάλη κλίμακα. Είναι σαφές ότι η αλυσίδα είναι τόσο ισχυρή όσο και ο πιο αδύναμος κρίκος της - και αυτοί εμφανίζονται παντού καθώς το δίχτυ σφίγγει. Ερωτηθείς για τα προσωπικά του συναισθήματα σχετικά με το θέμα, ο Ντιν απαντά ότι δεν είναι βέβαιος ότι η διοίκηση μπορεί να το ξεπεράσει. Ακόμη και ο ίδιος ο Ντιν έχει αρχίσει να αισθάνεται την πίεση και δεν μπορεί να κλονίσει την εντύπωση ότι έχει στηθεί ως αποδιοπομπαίος τράγος. Πιθανότατα έχει δίκιο: ο Νίξον απολύει τον Ντιν, ο οποίος γίνεται πρωταγωνιστής της δίωξης, και ο πρόεδρος ρίχνει τα ζάρια και παίζει με την απόρριψη μερικών από τους πιο αξιόπιστους υπολοχαγούς του, ζητώντας την παραίτηση τόσο του Χάλντεμαν όσο και του Έρλιχμαν. Παραιτείται και ο Ρίτσαρντ Κλάιντινστεστ.

Συμπτωματικά, εκείνη τη στιγμή, ξεκινούν ακροάσεις για την εγκατάσταση του L Patrick Grey ως μόνιμου διευθυντή του FBI. Κατά τη διάρκεια των ακροάσεων, ο Γκρέι αποκαλύπτει ότι παρείχε καθημερινά ενημερώσεις για την έρευνα του Γουότεργκεϊτ στον Λευκό Οίκο και ισχυρίζεται ότι ο Τζον Ντιν «πιθανότατα είπε ψέματα» στους ερευνητές του FBI, εξοργίζοντας τον Λευκό Οίκο. Στη συνέχεια αποκαλύπτεται ότι ο Γκρέι έχει απορρίψει μέρος του περιεχομένου ενός χρηματοκιβωτίου που ανήκει στον Χαντ - παρασύροντας το FBI σε έναν ιστό εξαπάτησης μαζί με τη CIA, την ομοσπονδιακή κυβέρνηση και το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα - αναγκάζοντας την παραίτησή του τον Απρίλιο του 1973. Μόλις μερικές ταραγμένες εβδομάδες ο Νίξον είχε χάσει τους τρεις πιο αξιόπιστους υπολοχαγούς του, τον γενικό εισαγγελέα του και τον επικεφαλής του FBI. Μέχρι τον Μάιο, περισσότεροι άνθρωποι αποδοκιμάζουν παρά εγκρίνουν την προεδρία του Ρίτσαρντ Νίξον και ένα μήνα αργότερα οι ακροάσεις του Γουότεργκεϊτ μεταδίδονται τηλεοπτικά στους θεατές βλέπουν τον Τζον Ντιν να λέει στους ερευνητές ότι είχε συζητήσει τη συγκάλυψη με τον Νίξον τουλάχιστον 35 φορές. Αν και ο Νίξον μπορεί να αρνηθεί αληθοφανώς τη γνώση των εκστρατειών CRP και να προστατεύσει τον εαυτό του απολύοντας προσωπικό, τα πράγματα πρόκειται να γίνουν πολύ χειρότερα για τον πρόεδρο.

Ο Νίξον κάνει τον αποχαιρετιστήριο λόγο του στο προσωπικό του Λευκού Οίκου

Ο Νίξον είναι ένα ύποπτο άτομο που έχει λίγους πραγματικούς φίλους και βλέπει συνωμοσίες εναντίον του παντού. Με δεδομένη τη σκεπτική συμπεριφορά και ικανό για χυδαίες εκρήξεις και ανελέητη συμπεριφορά, ο πρόεδρος θα αναγνωρίσει αργότερα ότι ο αμερικανικός λαός γνώριζε ελάχιστα την πραγματική του προσωπικότητα. Αυτή η πλευρά της προσωπικότητάς του επρόκειτο να είναι η ανατροπή του. Γνωστός μόνο σε λίγα άτομα, ο Νίξον είχε εγκαταστήσει μυστικό εξοπλισμό ηχογράφησης στο Οβάλ Γραφείο, στο Cabinet Room και στο ιδιωτικό του γραφείο στον Λευκό Οίκο. Οι κασέτες που προέκυψαν είναι ζωτικής σημασίας για να αποδείξουν τη γνώση του-και την ενεργό συμμετοχή του-στη συγκάλυψη του Watergate και ευρύτερη υπαιτιότητα, επιτρέποντας στους βοηθούς του να διαπράξουν συμπεριφορά τόσο ανήθικη όσο και παράνομη.

Ο Νίξον βρίσκεται στο απότομο τέλος της αμερικανικής πολιτικής εδώ και δεκαετίες. Έχει κάνει τόσο ισχυρούς φίλους όσο και εχθρούς και έμαθε πώς να παίζει βρώμικα, διατάζοντας ακόμη και φορολογικές έρευνες για τον Κένεντι και τον Δημοκρατικό υποψήφιο για πρόεδρο του 1972, Χούμπερτ Χάμφρεϊ. Στις κασέτες, ακούγεται ο Νίξον να παρατηρεί: «Μπορώ μόνο να ελπίζω ότι, ειλικρινά, κάνουμε λίγο διωγμό. Σωστά?"

Ενόψει των προεδρικών εκλογών του 1972, όταν φαίνεται ότι ο Τεντ Κένεντι-αδελφός του JFK-θα είναι ένας πιθανός αντίπαλος για τις εκλογές του 1976, ο Νίξον και οι βοηθοί του προσπαθούν να χρησιμοποιήσουν τη Μυστική Υπηρεσία και την Υπηρεσία Εσωτερικών Εσόδων για κατασκοπεία ο γερουσιαστής των Δημοκρατικών με την ελπίδα να ανακαλύψει υλικό που μπορούν να χρησιμοποιήσουν για να τον αλείψουν. Τέτοιου είδους πράξεις έχουν μάθει πάνω από 25 χρόνια στην πολιτική - ο Νίξον επικαλείται τους πρώτους πολιτικούς του αντιπάλους ως κομμουνιστές ή κομμουνιστές συμπαθούντες κατά τη διάρκεια των εκλογών του Κογκρέσου του 1946 και 1950. Το ψευδώνυμό του, Tricky Dicky, επινοήθηκε το 1950 και δυσκολεύεται να ταρακουνήσει. Ο Νίξον χρησιμοποιεί επίσης τον πυροβολισμό του υποψήφιου προέδρου Τζορτζ ΜακΓκόβερν το 1972 ως ευκαιρία να τοποθετήσει έναν πιστό άντρα σε μια λεπτομέρεια προστασίας ασφαλείας στον Τεντ Κένεντι. Ο κατάσκοπος, Ρόμπερτ Νιούμπραντ, πρόκειται να διαβιβάσει πληροφορίες πίσω στον Λευκό Οίκο. «Μπορεί απλά να είμαστε τυχεροί και να πιάσουμε αυτόν τον σκύλο και να τον καταστρέψουμε για το '76», λέει ο Νίξον του Κένεντι.

Υπό το φως των όσων γνωρίζει ο πρόεδρος στις κασέτες, ο Ιούλιος 1973 φέρνει μια βόμβα που ο Νίξον αναγνωρίζει αμέσως ως καταστροφική. Ο βοηθός που είναι υπεύθυνος για το πρόγραμμα του προέδρου και την καθημερινή αρχειοθέτηση μαρτυρά ότι ο Νίξον είχε εγκαταστήσει κρυφά εξοπλισμό εγγραφής σε όλα τα γραφεία του Λευκού Οίκου. Οι συνέπειες είναι προφανείς, με τις κασέτες να αποκαλύπτουν πόσο διαδεδομένη είναι η χρήση βρώμικων κόλπων και πώς οι εντολές προέρχονται συχνά απευθείας από τον πρόεδρο.

Ο Άρτσιμπαλντ Κοξ, επικεφαλής των ακροάσεων, καλεί αμέσως τις κασέτες. Συνειδητοποιώντας τη σοβαρότητα της κατάστασης, ο Νίξον αρνείται το αίτημα, επικαλούμενο το προνόμιο του στελέχους και-για τους επόμενους μήνες-ξεκινά ένα παιχνίδι υψηλού κινδύνου γραφειοκρατικής γάτας και ποντικού σε μια προσπάθεια να κρατήσει τις κασέτες στην κατοχή του. Τον Οκτώβριο, λίγες μέρες αφότου έχασε τον αντιπρόεδρό του, Spiro Agnew, σε έρευνα για διαφθορά στο παρελθόν, ο Νίξον εκπλήσσει τους συμβούλους του διατάζοντας την απόλυση της Cox - κάτι που νόμιμα μπορούσε να κάνει μόνο ο Elliot Richardson, ο γενικός εισαγγελέας.

Ένα μαγνητόφωνο από το Οβάλ Γραφείο Nixon ’s τώρα εκτίθεται στο Προεδρικό Μουσείο Gerald R. Ford

Ο πρόεδρος, έξαλλος από την αδιαλλαξία του Κοξ για την άρνηση προσχώρησης στην προσφορά να διοριστεί ένας γερουσιαστής των Δημοκρατικών για να ακούσει τις κασέτες, αντί να τις παραδώσει, καθιστά σαφές ότι θα αποδεχθεί την παραίτηση του Ρίτσαρντσον και του αναπληρωτή γενικού εισαγγελέα Γουίλιαμ Ράκελσχαους εάν μην απολύσετε τον Cox. Σε μια νύχτα του Οκτωβρίου, που ονομάστηκε Σφαγή του Σαββατόβραδου, ο Ρίτσαρντσον αρνείται την εντολή και παραιτείται αμέσως. Έχοντας λάβει την ίδια εντολή από τον Νίξον, ο Ruckelshaus επίσης αρνείται και παραιτείται, αφήνοντας τον Γενικό Δικηγόρο Robert Bork να εκτελέσει απρόθυμα την εντολή.

Η κοινή γνώμη στρέφεται γρήγορα εναντίον του Νίξον, με διαμαρτυρίες να χαιρετούν τις δημόσιες εμφανίσεις του προέδρου. Τον Νοέμβριο, προχωρά στην επίθεση, εκφωνώντας μια τηλεοπτική συνεδρία ερωτήσεων και απαντήσεων όπου εκφωνεί την περίφημη ομιλία «Δεν είμαι απατεώνας». Ισχυρίζεται ότι οι κασέτες θα τον αθωώσουν, αλλά γνωρίζει ότι αυτό δεν συμβαίνει και ότι οι πολιτικές του μανούβρες αγοράζουν απλώς χρόνο: η προεδρία του είναι μια αποτυχία. Ο Νίξον είχε αναγνωρίσει νωρίτερα τον κίνδυνο που δημιουργούσαν οι κασέτες και ζήτησε από τον Χάλντεμαν να τις απορρίψει: «Το μεγαλύτερο μέρος του αξίζει να καταστραφεί», λέει ο πρόεδρος. «Θα θέλατε - θα το κάνατε αυτό;» Ο Χάλντεμαν απαντά καταφατικά, αλλά δεν είναι τόσο καλός όσο ο λόγος του, πιστεύοντας ίσως ότι αν θεωρηθεί υπεύθυνος για την καταστροφή των ταινιών, θα έκανε τον πρόεδρο αλεξίσφαιρο και θα σφράγιζε τη μοίρα του.

Τον Ιούλιο του 1974, έχοντας εξαντλήσει διάφορα μέσα για την αποτροπή της απελευθέρωσής τους, συμπεριλαμβανομένης της δημοσίευσης μεταγραφών και βαριά επεξεργασμένων κασετών, ο Νίξον διατάσσεται να παραδώσει τις κασέτες στους ανακριτές και οι κινήσεις του Κογκρέσου για την παραπομπή του προέδρου. Οποιαδήποτε πιθανότητα να παραμείνει ο Νίξον εξαφανίζεται τον Αύγουστο, όταν κυκλοφορεί μια προηγουμένως ανήκουστη κασέτα. Τα στοιχεία είναι γνωστά ως κασέτα καπνίσματος. Στην κασέτα ακούγεται ο Νίξον να συμβουλεύει τον Χάλντεμαν να συμβουλεύσει τη CIA να σταματήσει το FBI να ερευνήσει τη διείσδυση του Γουότεργκεϊτ: «Όταν μπαίνεις σε αυτούς τους ανθρώπους, όταν… παίρνεις αυτούς τους ανθρώπους, πες:« Κοίτα, το πρόβλημα είναι ότι θα ανοίξει ολόκληρο, ολόκληρο το θέμα του Κόλπου των Χοίρων »[…] θα πρέπει να καλέσουν το FBI και να πουν ότι ευχόμαστε για τη χώρα, μην προχωρήσετε περαιτέρω σε αυτήν την υπόθεση, περίοδο!»

Οι απόψεις διίστανται ως προς το σε τι αναφέρεται το "The Bay of Pigs", αν και η επίπτωση στη CIA είναι προφανής-εάν δεν βοηθήσουν στη συγκάλυψη του Watergate, ευαίσθητες πληροφορίες σχετικά με το ρόλο της υπηρεσίας στην αποβαλλόμενη εισβολή που υποστηρίζεται από τη CIA της Κούβας το 1961 θα κυκλοφορήσει από τον Λευκό Οίκο. Η κασέτα αποτελεί αυθεντική απόδειξη ότι ο πρόεδρος συμμετείχε στη συγκάλυψη του Watergate και προσπάθησε να πιέσει τις ομοσπονδιακές υπηρεσίες να συμμετάσχουν.

Ανώτεροι Ρεπουμπλικανοί συγκεντρώνονται για να πουν στον Νίξον ότι δεν έχει καμία υποστήριξη στο Κογκρέσο. Από ποτέ ο πολιτικός επιζών και έχοντας ισχυριστεί ότι δεν θα παραιτηθεί ποτέ, ακόμη και ο Νίξον συνειδητοποιεί ότι έχει εξαντλήσει τις επιλογές του. Ο πρόεδρος παραιτείται αμέσως, γνωρίζοντας ότι θα παραπεμφθεί εάν παραμείνει στη θέση του. Η ομιλία παραίτησής του μεταδίδεται από τον Λευκό Οίκο το βράδυ πριν φύγει για το σπίτι του στην Καλιφόρνια. Συνήθως, η ομιλία του αδικεί πολλούς, με υπαινιγμούς για τις δυσκολίες του αξιώματος και πλάγιες αναφορές για αδικίες, έννοιες καθήκοντος και ασαφείς εκφράσεις λύπης.

Η ομιλία του Νίξον στο έθνος το 1974, συνοδευόμενη από μεταγραφές των ηχογραφημένων συνομιλιών του στο Οβάλ Γραφείο

Ο Νίξον περιλαμβάνει επίσης μια μακρά σύνοψη όσων βλέπει ως τα επιτεύγματά του στο αξίωμα, προτιμώντας τα από τις συζητήσεις για το Γουότεργκεϊτ - ένα τροπικό που θα εξοικειωνόταν τα επόμενα χρόνια. Ο Νίξον δεν ξεφεύγει ποτέ από τη βρωμιά του Γουότεργκεϊτ, αλλά γίνεται σεβαστός πολιτικός στην αμερικανική και παγκόσμια σκηνή και κερδίζει διάσημα για τα εγχώρια και ξένα επιτεύγματά του. Συγχωρείται σχεδόν αμέσως από τον διάδοχό του, Τζέραλντ Φορντ, σε μια κίνηση που πολλοί κατακρίνουν.

Ο Νίξον αποφεύγει τη φυλακή, αλλά η κλίμακα των αδικημάτων - και το βάθος της δυσάρεστης έκφρασης που δημιουργεί η σύγχρονη πολιτική των ΗΠΑ - αιφνιδιάζει τους ψηφοφόρους και αποκαλύπτει αυτούς που βρίσκονται στην κορυφή της κυβέρνησης ως κακοήθεις, χυδαίους, δόλιους και άπληστους. Κυρίως, δείχνει ότι οι πρόεδροι των ΗΠΑ είναι ελαττωματικοί και πολύ καιρό μετά την παραίτησή του ο Νίξον εξακολουθεί να εμπνέει γοητεία.

Φεύγοντας από τον Λευκό Οίκο, ο Νίξον περνά τον περισσότερο χρόνο του στο σπίτι του στην Καλιφόρνια - οδηγώντας κάθε μέρα σε ένα μικρό σπίτι με το γκολφ του για να δουλέψει τα απομνημονεύματά του. Το 1977, χωρίς χρήματα και πρόθυμος να αποκαταστήσει τη φήμη του, συμφωνεί με τη διάσημη πλέον σειρά συνεντεύξεων με τον δημοσιογράφο Ντέιβιντ Φροστ. Ο εκπαιδευμένος δικηγόρος και μακροχρόνιος πολιτικός αρχικά τρέχει γύρω από τον προετοιμασμένο Frost, αλλά την τελευταία μέρα της συνέντευξης ο ντροπιασμένος πρόεδρος ανοίγει τελικά για το σκάνδαλο Watergate: «Απογοήτευσα τη χώρα. Κατέβασα τον εαυτό μου. Τους έδωσα ένα σπαθί και το κόλλησαν. Και το έστριψαν με απόλαυση ».

Ο πρώην πρόεδρος μπορεί να παραδέχτηκε κάποια υπαιτιότητα, αλλά ποτέ δεν απομακρύνει την ένθερμη πεποίθησή του ότι οι σκοποί δικαιολογούσαν τα μέσα. Ο Νίξον είχε βασιστεί σε μια σειρά από βρώμικα κόλπα - πολλά παράνομα - για να διεκδικήσει την εξουσία και στη συνέχεια να επηρεάσει την αλλαγή όπως την έβλεπε. Η φαινομενικά ασήμαντη διάρρηξη που κατέρριψε τον 37ο πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών ήταν μόνο ένας από τους τρόπους με τους οποίους έσκυψε το νόμο - απλώς αυτή τη φορά πιάστηκε.


Στις ταινίες Nixon, Ambivalence Over Abortion, Not Watergate

WASHINGTON - Στις 22 Ιανουαρίου 1973, όταν το Ανώτατο Δικαστήριο καταργεί τους νόμους που ποινικοποιούν την άμβλωση στο Roe v. Wade, ο Πρόεδρος Richard M. Nixon δεν έκανε δημόσια δήλωση. Αλλά την επόμενη μέρα, όπως αποκαλύπτονται οι κασέτες, εξέφρασε ιδιωτικότητα αμφιθυμία.

Ο Νίξον ανησυχούσε ότι η μεγαλύτερη πρόσβαση στις αμβλώσεις θα προωθούσε την «επιτρεπτικότητα» και είπε ότι «διαλύει την οικογένεια». Αλλά είδε επίσης την ανάγκη για άμβλωση σε ορισμένες περιπτώσεις - όπως οι διαφυλετικές εγκυμοσύνες, είπε.

«Υπάρχουν στιγμές που η έκτρωση είναι απαραίτητη. Το ξέρω αυτό. Όταν έχεις ασπρόμαυρο », είπε σε βοηθό του, πριν προσθέσει:« βιασμός ».

Εννέα μήνες αργότερα, ο Νίξον ανάγκασε την απόλυση του ειδικού εισαγγελέα που ερευνούσε την υπόθεση του Γουότεργκεϊτ, Άρτσιμπαλντ Κοξ, και προκάλεσε τις παραιτήσεις του Γενικού Εισαγγελέα Έλιοτ Λ. Ρίτσαρντσον και του Αναπληρωτή Γενικού Εισαγγελέα Γουίλιαμ Ν. Ράκελσχαους. Την επόμενη μέρα, ο Ρόναλντ Ρέιγκαν, ο οποίος ήταν τότε κυβερνήτης της Καλιφόρνιας και αργότερα θα ήταν πρόεδρος, είπε στον Λευκό Οίκο ότι το ενέκρινε.

Ο Ρέιγκαν είπε ότι η δράση, η οποία θα γίνει γνωστή ως «Σφαγή το βράδυ του Σαββάτου», ήταν «ίσως το καλύτερο πράγμα που συνέβη ποτέ - κανένα από αυτά δεν ανήκει εκεί που ήταν», σύμφωνα με τις σημειώσεις ενός βοηθού του Νίξον για την ιδιωτική συνομιλία.

Αυτές οι αποκαλύψεις ήταν μεταξύ των αποκαλύψεων σε περισσότερες από 150 ώρες μαγνητοταινίας και 30.000 σελίδων εγγράφων που δημοσιοποιήθηκαν την Τρίτη από την Προεδρική Βιβλιοθήκη Νίξον, μέρος των Εθνικών Αρχείων. Τα ηχητικά αρχεία αναρτήθηκαν στο διαδίκτυο, όπως και μια δειγματοληψία των εγγράφων.

Οι κασέτες ηχογραφήθηκαν από τα μυστικά μικρόφωνα στο Οβάλ Γραφείο από τον Ιανουάριο και τον Φεβρουάριο του 1973. Ρίχνουν νέο φως σε μια έντονη στιγμή της αμερικανικής ιστορίας, συμπεριλαμβανομένης της δεύτερης ορκωμοσίας του Νίξον, της κατάπαυσης του πυρός του Βιετνάμ και της δίκης επτά ανδρών. εισβολή στην έδρα των Δημοκρατικών στο συγκρότημα Watergate εν μέσω αυξανόμενων αποκαλύψεων για τους δεσμούς τους με τον Λευκό Οίκο.

Οι κασέτες αποτυπώνουν επίσης πιο κοσμικές λεπτομέρειες της ζωής στον Λευκό Οίκο - συνομιλίες σχετικά με το τι να μαζέψουμε για ένα ταξίδι, πότε να προγραμματίσουμε ένα ταξίδι στον κουρέα, αν η σύζυγος του προέδρου θα απολάμβανε να πάει στο Trader Vic για δείπνο.

Τα περισσότερα τμήματα των κασετών που σχετίζονται με το σκάνδαλο Watergate, τα οποία θα οδηγούσαν στην παραίτηση του Νίξον 20 μήνες αργότερα, έχουν ήδη κυκλοφορήσει. Υπάρχουν όμως κάποια νέα υλικά που παλαιότερα κρατήθηκαν επειδή η ποιότητα του ήχου ήταν τόσο κακή που οι υπεύθυνοι των αρχείων δεν μπορούσαν να είναι σίγουροι αν περιείχαν συζήτηση για κάποια διαβαθμισμένα θέματα. Οι βελτιώσεις στην τεχνολογία ήχου επέτρεψαν στο προσωπικό του αρχείου να καθαρίσει επιπλέον.

Περιλαμβάνουν μια συνομιλία μεταξύ του Νίξον και του βοηθού του Τσαρλς Κόλσον στις 5 Ιανουαρίου 1973, στην οποία συζητήθηκε η δυνατότητα να δοθεί επιείκεια στον Ε. Χάουαρντ Χαντ Τζούνιορ, έναν από τους συνωμότες της Γουότεργκεϊτ, σύμφωνα με ένα ημερολόγιο που συνέταξε το προσωπικό του αρχείου Ε Οι μελετητές λένε ότι το ίδιο θέμα εξετάστηκε σε πολλές άλλες κασέτες που είχαν δημοσιοποιηθεί προηγουμένως.

Τα έγγραφα περιλαμβάνουν επίσης εννέα σελίδες χειρόγραφες σημειώσεις από έναν βοηθό της εσωτερικής πολιτικής σχετικά με τα σχέδια για το τι θα έλεγε ο Λευκός Οίκος σχετικά με την απόλυση του ειδικού εισαγγελέα της Watergate, κ. Cox.

Οι κασέτες παρέχουν επίσης νέο υλικό σχετικά με τις συνθήκες γύρω από τη συνθήκη του Παρισιού για τον τερματισμό της στρατιωτικής εμπλοκής των Ηνωμένων Πολιτειών στο Βιετνάμ.

Μια κλήση μεταξύ Νίξον και κ. Κόλσον λίγο μετά τα μεσάνυχτα της 20ης Ιανουαρίου έδειξε ότι ο Νίξον προέβλεπε, όταν ανακοινώθηκε η συνθήκη, ότι θα δικαιωθεί για τη συνέχιση των βομβαρδισμών στο Βόρειο Βιετνάμ. Απολάμβανε ιδιαίτερα το χτύπημα που πίστευε ότι τα μέλη του Κογκρέσου που αντιτάχθηκαν στον πόλεμο - των οποίων οι δημόσιες δηλώσεις εξέφρασε «προδοσία» - θα υπέφεραν.

Αρκετές συνομιλίες επικεντρώνονται στην πίεση που άσκησε ο Νίξον στον πρόεδρο του Νοτίου Βιετνάμ, Νγκουγιέν Βαν Τιέ, για να αποδεχθεί τη συμφωνία κατάπαυσης του πυρός. Ο Ken Hughes, μελετητής Nixon και ερευνητής στο Presidential Recordings Project στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια, δήλωσε ότι εντυπωσιάστηκε ακούγοντας μια από τις νέες κασέτες που έλεγε ο Νίξον στον σύμβουλο εθνικής ασφάλειας, Henry A. Kissinger, να ζητήσει από τον Thieu να υπογράφοντας τη συνθήκη, θα «έκοβε το κεφάλι του εάν ήταν απαραίτητο».

Ο κ. Χιουζ είπε ότι η συνομιλία ενίσχυσε την άποψή του ότι ο Νίξον, ο Τιε και ο Κίσινγκερ γνώριζαν τότε ότι η κατάπαυση του πυρός δεν μπορούσε να αντέξει και ότι δεν ήταν «ειρήνη με τιμή», όπως την περιέγραψε ο Νίξον, τόσο πολύ όσο τρόπος για να βγουν οι Ηνωμένες Πολιτείες από τον πόλεμο. Το 1975, το Βόρειο Βιετνάμ θα παραβίαζε την κατάπαυση του πυρός και θα κατακτούσε το Νότιο Βιετνάμ.

Οι κασέτες περιλαμβάνουν επίσης ένα τηλεφώνημα από τον Φεβρουάριο του 1973 μεταξύ του Νίξον και του ευαγγελιστή Μπίλι Γκράχαμ, κατά το οποίο ο κ. Γκράχαμ κατήγγειλε ότι οι Εβραίοι-Αμερικανοί ηγέτες αντιτίθενται στις προσπάθειες προώθησης του ευαγγελικού Χριστιανισμού, όπως η Σταυροφορία της πανεπιστημιούπολης. Οι δύο άνδρες συμφώνησαν ότι οι Εβραίοι ηγέτες κινδύνευαν να προκαλέσουν αντισημιτικό αίσθημα.

«Αυτό που πραγματικά πιστεύω ότι βρίσκεται βαθιά σε αυτή τη χώρα, υπάρχει πολύς αντισημιτισμός και το μόνο που πρόκειται να κάνει είναι να τον ξεσηκώσει», είπε ο Νίξον.

Σε άλλο σημείο είπε: «Μπορεί να έχουν μια επιθυμία θανάτου. Ξέρετε ότι αυτό ήταν το πρόβλημα με τους Εβραίους φίλους μας εδώ και αιώνες ».

Τα έγγραφα περιλαμβάνουν επίσης τρεις πρόσφατα αποχαρακτηρισμένες σελίδες από μια σύντομη έκθεση του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας που συζητούν μυστικές προσπάθειες του Ισραήλ για την κατασκευή πυρηνικού όπλου.


Δες το βίντεο: Ρώτησαν τον Πούτιν αν είναι εξωγήινος: Τι απάντησε ο Ρώσος πρόεδρος